Los precios del petróleo terminaron la semana a la baja por temores sobre la demanda de crudo ante el avance de la variante delta de coronavirus, una inquietud reforzada por la Agencia Internacional de Energía (AIE).

Así el barril de Brent del mar del Norte para entrega en octubre cedió 1% a 70,59 dólares en Londres sobre el cierre del jueves, mientras que en Nueva York, el barril de WTI para septiembre perdió 0,94% a 68,44 dólares.

"Estamos bajo la influencia de las noticias sobre el Covid-19. Por ahora, son negativas y es lo que afecta las previsiones de demanda" de crudo, resumió James Williams de WTRG Economics, citado por la agencia de noticias AFP.

Los últimos datos de la AIE publicados el jueves "no ayudaron a mejorar el sentimiento del mercado", destacaron Warren Patterson y Wenyu Yao, analistas de ING.

La AIE estima que el mercado podría volver a ser "excedentario" en crudo en 2022 si la Opep+ (la OPEP y sus aliados) continúa aumentando producción mediante la suspensión de recortes y si otros productores aumentan la extracción en respuesta a precios más altos del barril.

La AIE revisó a la baja sus previsiones de demanda mundial de petróleo para este año, por el avance de la pandemia en particular en Asia.

"El crecimiento de la demanda cambió de rumbo abruptamente en julio y la perspectiva para el resto de 2021 se registró a la baja debido a que se agravó la progresión de la pandemia", explicó.

Así, se espera que "las nuevas restricciones relacionadas con el Covid-19 impuestas en varios países que son grandes consumidores de petróleo, particularmente en Asia, reduzcan la movilidad y el uso de petróleo" en el segundo semestre, predijo

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