Una de las preguntas más frecuentes entre los admiradores de James Cameron es cuándo se verán -finalmente- las cuatro secuelas de Avatar, su mega éxito de 2009. Si el lector sacó bien las cuentas, son once año desde que se convirtiera en la película más taquillera de la historia (recién superada el año pasado por Avengers-Engdame, que necesitó 22 filmes previos para lograr ese éxito...por muy poco y sin actualizar por inflación). La historia de estas secuelas es compleja: Cameron quiso hacerlas exactamente como le diera la gana y sí y solo sí tenía desarrollada la tecnología que deseaba más el elenco que quería.

Eso estuvo terminado hace dos años, y el rodaje se llevaba a cabo (todas las películas al mismo tiempo) para estrenar en 2020. La compra de Fox por parte de Disney cambió las fechas -para que Avatar no compitiera con el final de Star Wars- para 2021, pero por ahora se cree que se comenzarán a ver en 2022. Claro que, en el medio, el rodaje, que venía con buen tiempo, debió suspenderse en marzo último por la epidemia de coronavirus. Pero esta semana, finalmente y según anunció el productor Jon Landau, el trabajo recomenzó en los estudios de Nueva Zelanda.

La noticia es mucho más importante de lo que parece: Avatar II (o III, o IV, o V o como les llamen) es el primer tanque "grande" de Hollywood en retomar la producción, aunque en un país donde se salió rápidamente del problema por medidas muy oportunas y sin cuarentena demasiado estricta, incluso si Nueva Zelanda está en el área más cercana al epicentro de la pandemia. El resto de la producción grande de los estudios está paralizado y aún es incierto cuándo se retomarán producciones. En España, algunas películas que quedaron a medio camino volverán a rodaje en septiembre u octubre. En el resto del mundo, todo es mucho más complejo.

De aquí a 2021 hay pocos problemas para contar con material en salas. En primer lugar, porque abrirán de a poco y hay tanques terminados que tienen que reubicarse en agenda y que terminarán compitiendo en las pocas semanas que restan. Para que un blockbuster sea rentable, requiere un lanzamiento global o casi, masivo, y dos semanas sin competencia. Será complicado. Pero a partir de 2021, todo es peor porque la parálisis de producción deja sin material a los complejos multisalas. Así que la noticia de un Cameron de regreso en el trabajo es una luz de esperanza para un negocio que va a cambiar indefectiblemente, veremos si para mejor.

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