La reina extiende su mano y le ofrece una naranja de la bandeja de desayuno. Rahima -la pobre sirvienta elegida para llevarle el té esa mañana, una tarea que nadie quiere hacer- duda. La reina sonríe pícara. Sabe que la chica oyó cosas, sabe que todos hablan de magia y maldades. Después de todo es Catalina de Médici, la mujer más poderosa de Europa y proviene de una de las familias "más odiadas". 

Desde la colección de zapatillas Converse con las que Sofía Coppola retrato los caprichos adolescentes de María Antonieta, muchas series y películas buscaron giros de estilo novedosos, descontracturados y hasta cómicos para los relatos históricos de la monarquía. Una tendencia que incluye producciones como "The Great" .  "The Serpent Queen" encuentra su propio tono en esa senda. 

Una banda sonora que incluye temas de Patti Smith y PJ Harvey, trajes reales de vinilo y miradas a cámara al estilo "Flea Bag" o "House of Cards" marcan el sello de esta tira que tiene como una de sus mayores virtudes la actuación excepcional de Samantha Morton. Verla interpretar a Catalina de Médici, con sus impulsos vengativos y también su sufrimiento, es un placer tan culposo como adictivo. 

Siguiendo el compás de las conversaciones que mantiene la reina con la sirvienta -en quien la monarca intuye rasgos que le recuerdan a su adolescencia-, el relato se reparte en dos tiempos: el presente en el trono en plenos preparativos para la próxima coronación de su hijo y el pasado de huérfana en peligro hasta su llegada a la corte. 

"The Serpent Queen" está basada en la elogiada biografía de Catalina de Médici escrita por Leonie Frieda, que en cierta medida la reivindica como una hábil negociadora y una política subestimada, que tuvo que sobrevivir también a situaciones de crueldad. 

Junto a Morton están las actrices Sennia Nanua (Rahima) y Liv Hill. Esta última en el personaje de Catalina adolescente, al que le aporta gracia con sus miradas cómplices que rompen la cuarta pared. 

Monarca dominante y mecenas de las Artes. Su interés por la astrología y la astronomía la catalogó de oscurantista y la Matanza de San Bartolomé fue una mancha sangrienta que tiñó para siempre su nombre y acrecentó su fama de despiadada. Se dice que Catalina fue también quien introdujo el tabaco, los pantalones de mujer, el brócoli y el ballet a los franceses. Una mujer poderosa y cuestionada. Un personaje complejo que la historia probablemente aún no pintó con todos sus matices.

Los capítulos suben todos los domingos a la plataforma Starzplay. 

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Paula Boente

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