"Mi esposa tuvo un accidente. Todavía respira. Se cayó por las escaleras", dice agitado Michael Peterson al 911 la noche en cuestión, una noche templada de invierno en vísperas de la navidad de 2001. Será el punto de partida de una historia de horrores, batallas legales, peleas familiares, giros inesperados e hipótesis asombrosas que se despliega en espiral a lo largo de dos décadas. 

Las series basadas en hechos reales están de moda: "¿Quién es Anna?", "Landscapers", "Tokyo Vice" y "Clark" son algunos de los ejemplos recientes. Esta vez hay además una parada intermedia. "The Staircase" (La escalera) fue una serie documental dirigida por Jean-Xavier de Lestrade que horrorizó y obsesionó a audiencias alrededor del mundo en 2018 cuando se lanzó en Netflix.  Ahora llegó la miniserie de ficción basada en ese material, valioso además por el registro intenso y prolongado que se realizó. Ya pueden verse en HBO Max los primeros capítulos de este estreno dirigido por Antonio Campos ("El diablo a todas horas").

¿Por qué contar la misma historia de nuevo? Es un formato doble que ya se había visto en series como "Dirty John" y "Tiger King". En este oportunidad, vale la pena y mucho. En primer lugar porque, como materia de ficción, los eventos encuentran su propia dinámica y la dirección tiene muchos hallazgos en su deconstrucción del caso.

El acertadísimo casting es uno de los aspectos que más pueden interesar a quienes ya vieron el documental y conocen a las personas reales. Colin Firth logra una actuación impresionante en el rol de Michael Peterson. Encontró hasta la cadencia de voz de este hombre peculiar, fumador de pipa, escritor de bestsellers sobre la guerra y candidato político, que siempre está rodeado de su familia numerosa y su legión de abogados, cuando no de cámaras. Los papeles fueron elegidos, en general, con acierto. En el elenco hay varias estrellas, empezando por Toni Collette como Kathleen Peterson, la víctima de este drama, Michael stuhlbarg ("Boardwalk Empire") como el abogado, Juliette Binoche, Parker Posey y Sophie Turner ("Game of Thrones"), entre otros.

En su narración, la miniserie va dejando además una serie de guiños para quienes ya conocen los pormenores de la historia. El público que no vio el documental, en cambio, seguramente quede atrapado en las vueltas y sorpresas de este caso que por momento bordea el absurdo. Una de las teorías más sólidas y más apoyadas (que es mejor no revelar acá) es también a primera vista una de las más inverosímiles. Una historia con secretos, drama, un personaje central ambivalente y carismático y una ciudad que parece un pueblo. Una tragedia espantosa que ahora es contada como una novela, como si fuera un best-seller escrito por el propio acusado.

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