El tenista croata Marin Cilic, reciente finalista del Abierto de Australia, anunció que no participará del Argentina Open, el torneo que comenzará el próximo sábado 10 de febrero en las canchas del Buenos Aires Lawn Tennis Club y le quitó un poco más de brillo al moderado cuadro del tradicional torneo de Buenos Aires. Sucede que la baja de Cilic se suma a la del vigente campeón, el ucraniano Alexandr Dolgopolov, quien desistió de jugar el certamen porteño (y el ATP de Quito esta semana) por una lesión en una de sus manos.

Cilic, número 3 en el ránking ATP le comunicó a la organización del Argentina Open, cuyo director es Martín Jaite, que "debido a la intensidad de las últimas semanas, mi equipo y yo hemos tomado la decisión de retirarme para recuperarme adecuadamente".

El croata le hubiera aportado mayor expectativa al torneo, ya que además de su posición entre los mejores tenistas de la actualidad, viene de ser finalista en el Abierto de Australia, el primer Grand Slam del año, en el que perdió la final contra el suizo Roger Federer.

Jaite, que recibió el llamado de Cilic, declaró: "Es una pena que no vayamos a poder disfrutar de él, pero la salud de los jugadores es una máxima prioridad para ellos y para los torneos. Le deseo lo mejor en el resto de la temporada y seguro que vamos a tener una gran fiesta de tenis".

Gaudio, Mónaco, Zabaleta y Chela participarán de la primera edición del Argentina Open Leyendas que se suma este año al torneo

Entre los jugadores que tomarán parte del torneo la figura será sin dudas Thiem, quien se había consagrado campeón del Abierto de Buenos Aires en 2016 cuando le ganó al español Nicolás Almagro, luego de haber dejado en semifinales a Rafael Nadal.

El serbio Dusan Lajovic y el argentino Nicolás Kicker entrarán en el cuadro en sustitución de Cilic y Dolgopolov. Argentina contará con al menos seis representantes en el cuadro final: Diego Schwartzman (24 ATP), Leonardo Mayer (51), Guido Pella (60), Horacio Zeballos (66), Federico Delbonis (70) y Kicker (80).

El torneo comienza este fin de semana con las rondas de clasificación que se realizarán entre el sábado y el domingo en el Buenos Aires Lawn Tenis, y con entrada gratuita.

El lunes 12 comienza a disputarse el cuadro regular -que coincide además con uno de los dos feriados de Carnaval en Argentina- y las entradas tienen un costo desde 200 hasta los 3.900 pesos que es necesario pagar para ver la final.

Este año, los organizadores implementaron además los partidos con jugadores retirados del circuito que denominaron "Argentina Open Leyendas" en el que participarán Gastón Gaudio, Pico Mónaco, Mariano Zabaleta y Juan Ignacio Chela, Es la primera edición de esta atraccción que se celebrará el lunes 12 y martes 13 de febrero en el Buenos Aires Lawn Tennis como parte del ATP porteño, con partidios individuales a las 17.45.