Hundido en la decepción de haber quedado eliminado de la Liga de Campeones en su llave con el Liverpool, con el dolor extra que supone un adiós forzado por un rival connacional, el Manchester City no se paraliza. Por el contrario, con casi en sus manos la corona de la Premier League, piensa en positivo para su gran sueño de obtener por vez primera el máximo certamen internacional a nivel clubes. Para ello, para ir en busca de la Orejona en 2019, acaba de dar el primer paso: confirmar su confianza en la dirección técnica de Pep Guardiola y ofrecerle al entrenador español una billetera con 680 millones de euros para gastar en los refuerzos que quiera para la nueva temporada a iniciarse después del Mundial de Rusia 2018.

De este modo, Pep pasará a ser por lejos el DT que más dinero ha gastado en la historia del fútbol, si se tienen en cuenta las cifras que con anterioridad ordenó desembolsar en sus pasos por el Barcelona y el Bayern Munich.

De hecho, el ex jugador del conjunto culé, viene de haber hecho invertir en su primera temporada en el City más de 500 millones de euros, que sumados a los 342 millones de euros gastados en su exitoso ciclo de cuatro temporadas en la entidad catalana y los 204 millones de la misma moneda en la compra de refuerzos en el Bayern, lo pusieron en la cumbre de los gastos del fútbol mundial con más de 1.000 millones de euros en la incorporación de jugadores.

De sus nueve temporadas como entrenador, Guardiola había tenido en la actual la mayor inversión, que a la luz de lo prometido para la que viene por los capitales asiáticos que manejan al Ciudadano, quedará chica.

Ya no se seguirá hablando del impacto que había causado a fines de la década pasada el descomunal desembolso de 257 millones de eruos del Real Madrid, con figuras como Kaká y Cristiano Ronaldo a la cabeza de un listado de refuerzos de elite. Tampoco de los 222 millones que el PSG puso sobre la mesa en agosto pasado por Neymar.

Entre los jugadores estrellas que se deslizan como posibles objetivos del City, con sus cotizaciones estimadas entre paréntesis, suenan Thomas Lemar (90 millones) del Mónaco, Riyad Mahrez (60 millones) del Leicester City, y Eden Hazard del Chelsea, Julian Weigl del Borussia Dortmund, Fred del Shakhtar Donetsk, Jorginho del Napoli, Toby Alderweireld del Tottenham Hotspur y Seri del Niza francés (en el orden de los 40 millones de euros cada uno).

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Luis Frydel

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