Rusia 2018 y punto, para los que en el mundo futbolero afirman que un año mundialista no lleva a prestarle atención a ninguna otra cosa que no sea la Copa del Mundo.

Sin embargo, el nuevo año que acaba de comenzar promete en materia futbolística global dos versiones imperdibles de otros eventos de envergadura que llegan con reformas en sus sistemas de disputa. La Liga de Campeones de Europa y la Copa Libertadores de América, asoman por prestigio, reparto de premios y competitividad en alza, como nunca antes como presa predilecta de los equipos poderosos. La Champions con la novedad de sus cruces de octavos yendo a sorteo, y la Libertadores pasando a tener su disputa como calendario anual (inicia en pocas semanas sus fases previas y culmina en noviembre).

Este año, desde el 14 de junio y hasta el 15 de julio, el mayor evento deportivo será sin dudas la Copa FIFA en Rusia, donde con Alemania como campeón defensor pero Argentina contando con el mejor jugador del mundo, más Francia, España y Brasil en gran forma, se encolumnan entre los principales candidatos para un cita que con seguridad pueda ser el último gran escenario para ver el duelo entre Lionel Messi y Cristiano Ronaldo.

Sin embargo, otra gloria, la del ser el mejor club de Europa con todo lo que ello supone, buscará dueño antes: la mencionada Liga de Campeones tendrá su partido decisivo el 26 de mayo, dilucidando si las grandes inversiones del Paris Saint Germain o el gran nivel del Manchester City de Pep Guardiola tendrán con qué para torcerle el dominio reciente al fútbol español, que viene de atesorar los últimos cuatro títulos (tres del Real Madrid y uno del Barcelona).

Por su parte, desde el mes próximo y hasta noviembre (cuando la final volverá a jugarse en partidos de ida y vuelta cambiando la localía), la Copa Libertadores promete hasta la posibilidad de un cruce entre Boca y River, dos de los principales candidatos en un nutrido grupo de aspirantes al título con Gremio de Porto Alegre como actual campeón.

De los 7 equipos argentinos en la competencia, Boca estará en el grupo 8 con Palmeiras (Brasil), Alianza Lima (Perú) y un rival surgido de la fase 3, mientras River estará en el 4 con Emelec (Ecuador), Flamengo (Brasil) y otro equipo a definir.

Independiente quedó en el grupo 7 con Corinthians (Brasil), Millonarios de Colombia y Deportivo Lara (Venezuela); Racing, en el 5 con Cruzeiro (Brasil), U de Chile y otro adversario surgido de la fase 3; en tanto, Estudiantes se medirá en el 6 con Santos (Brasil), Real Garcilaso (Perú) y un rival a definir.

Atlético Tucumán jugará en el 3 con Peñarol (Uruguay), Libertad (Paraguay) y The Strongest (Bolivia).

Banfield, en cambio, aún debe pasar dos partidos para saber si ingresará o no a la fase de grupos.

Con fechas y horarios a determinar, River debutará como visitante ante Flamengo y Boca lo hará con Alianza Lima en Perú.

Racing recibirá a Cruzeiro, Independiente irá a Venezuela para jugar con Deportivo Lara, Estudiantes será visitante de rival a definir y Atlético Tucumán será local contra Libertad.

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Luis Frydel

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