Fue en octubre del año pasado cuando en ocasión de su visita a Calcuta, para presenciar la final del Campeonato Mundial Sub 17, Gianni Infantino tiró las cartas sobre la mesa. El titular de la FIFA aseguró allí que el máximo organismo planeaba cambios para dos de sus principales certamenes, extinguir la Copa Confederaciones y reformular el Campeonato Mundial de Clubes. En esa búsqueda este último estaría pensado para pasar a ser el evento piloto que reemplace al primero, cada cuatro años, en cada país anfitrión meses antes de que se realice el torneo mayor, la Copa del Mundo de selecciones.

Ayer, FIFA finalmente expuso con detalles su proyecto, que tiene al futuro Mundial de Clubes para 2021 (un año antes del Mundial de selecciones de Qatar 2022) con participación de 24 clubes en la idea de hacerlo más inclusivo.

El comunicado del organismo con sede en Zurich a todos los presidentes de las Confederaciones deja establecido el nuevo formato del Mundial de Clubes entonces cada cuatro años desde 2021, manteniendo para sus ediciones 2018, 2019 y 2020 su bosquejo actual, ediciones que se seguirán jugando con siete clubes (los campeones anuales de las seis confederaciones que componen la FIFA más el campeón local del país organizador) en diciembre.

De este modo la Copa de las Confederaciones jugada en 2017 en Rusia, ganada por Alemania, quedará como la última de una competencia que nunca tuvo el lucimiento esperado. Por caso, en esa su edición de despedida, seleccionados en algunos casos sin cartel (Nueva Zelanda, Camerún y Australia) y otros sin sus principales figuras, tallaron para la falta de interés, en tiempos en los que en el fútbol moderno la falta de interés se traduce prontamente en ausencia de negocio.

De hecho, la FIFA ya sacó sus cuentas para un Mundial de Clubes con ocho zonas de 3 equipos cada una: un ingreso de hasta 1.000 millones de dólares, en una completencia potenciada, claro, por una duración de 18 días con un total de 31 partidos.

El último Mundial de Clubes, organizado en Emiratos Árabes Unidos, coronó al Real Madrid ante el Gremio de Porto Alegre, con una venta de derechos televisivos diez veces menor de la que puede proyectarse para 2021.

El formato brotó de un ensayo en el que hasta se pensó en 32 equipos, y tendrá su aprobación el próximo mes de junio días antes del inicio del Mundial de Rusia, cuando quedará develada la distribución de las plazas por continente con un tentantivo: Europa tendría 12, la mitad de los cupos del certamen; la Conmebol tendría 4,5, Asia, África y Concacaf 2 cada uno, Oceanía 0,5, y la última vacante estaría destinada al país organizador.

El fútbol sigue asistiendo a una era de cambios. El Mundial de selecciones de 2026 dejará atrás los 32 equipos para tener 48. La Premier League inglesa tuvo su gran cambio en 1992. La Copa Libertadores y la Champions League, que empezaron siendo solo para clubes campeones poco a poco incorporaron también a los subcampeones y luego más plazas por países, cambiando modalidades de competencia (lo último, los sorteos para los cruces en instancias decisivas). En nuestro medio, los saltos en la discusión de campeonatos cortos (Apertura y Clausura) o campeonatos largos hasta la actual Superliga. El fútbol universal vive permanentemente una necesidad de ajuste.

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Luis Frydel

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