La industria de pinturas para automóviles sumará este año inversiones por US$20 millones que permitirán sustituir importaciones y aumentar la capacidad de un sector que cerrará el 2017 con un crecimiento de 3%, que medido en volumen alcanzará los US$51,5 millones.

"Comenzamos a producir este año en Argentina. Apostamos al país con US$18 millones invertidos en la localidad bonaerense de Escobar, para comenzar a fabricar localmente lo que antes importábamos”, precisó Andrés Murphy, el gerente del área de Transporte de la compañía estadounidense Axalta, que tiene una participación de 20% en el mercado argentino de pinturas.

Explicó que “este año se producirán 2 millones de litros de los distintos productos que utiliza la compañía, como solventes de limpieza, diluyentes de pinturas y barnices”, y destacó que “el año próximo esa cifra será de 4 millones de litros”.

"El mercado está apuntando a que habrá un crecimiento mayor el año que viene. Este año se sintió un incremento en la actividad a partir de mayo”, aseguró Murphy, quien explicó que “el mercado de pinturas para vehículos en Argentina está muy ligado a la producción automotriz, tiene relación directa, y a su vez está dividido en pintura automotriz y para partes plásticas de los autos”.

Por su parte, Marcos Fernandes, director para el sector de Pinturas Automotrices de América del Sur de la firma alemana BASF, subrayó que “en Argentina los números mejoraron”, y aseguró que “hay una recuperación” de la actividad.

En comunicación desde el estado brasileño de San Pablo, donde ejerce su función, Fernandes destacó que “hay mucho movimiento en el mercado automotor argentino a partir de el lanzamiento de nuevos modelos de automóviles y de mayor tecnología”.

"La expectativa del mercado para este año es de un crecimiento de 3%. En nuestro caso será de 6%”, indicó el ejecutivo, quien precisó que “BASF ocupa en Argentina un 60% de participación de mercado”.

El mercado total de pinturas movilizó US$108 millones en Argentina en 2016, de los cuales casi la mitad, US$50 millones, correspondieron al segmento automotriz.

Otra firma estadounidense con operaciones en Argentina es PPG, que, con una participación de mercado de 10%, a principios de agosto abrió su Centro de Entrenamiento de Repintado Automotor en la localidad bonaerense de Pilar, con una inversión de US$4 millones.

El local, equipado con tecnología de punta, está preparado para capacitar más de 300 profesionales por año, no sólo de Argentina sino también de Paraguay y Uruguay, que hasta ahora lo hacían en Brasil."La apertura del Centro de Argentina simboliza cómo PPG sigue creyendo en el potencial del país. Al realizar estas inversiones estratégicas, consolidamos nuestro principal objetivo, que es elevar aún más el nivel del mercado”, remarcó Andres Nitti, supervisor de Desarrollo de Negocios de la compañía.

Por su lado, Murphy destacó que “la pintura automotriz tiene mucha tecnología detrás y en eso se está invirtiendo mucho en Argentina, para entregar localmente lo que antes se importaba”, y señaló que “no es lo mismo pintar un auto que pintar una casa”.

En esto coincidió Fernandes, quien indicó que la pintura para vehículos “es un producto muy específico que requiere de mucha inversión y tecnología muy avanzada”.

Además, destacó que “el argentino es un mercado muy relevante para BASF”, y puntualizó que “es el principal después de Brasil en la región” para la firma.