El comercio internacional de América latina y el Caribe tendrá un desplome del 23% en 2020, más de la anotada durante la crisis financiera de 2009 -cuando disminuyó 21%- como consecuencia de los efectos económicos derivados de la pandemia del coronavirus, informó este jueves la Comisión Económica para América latina y el Caribe (Cepal).

Así, los números indican que el valor de las exportaciones regionales se contraería un 23% este año y el de las importaciones 25%, cifra superior al 24% anotado durante la crisis financiera de 2008-2009.

"La disminución se da en un contexto global en el cual el comercio mundial acumula una caída de 17% en volumen entre enero y mayo de 2020. América latina y el Caribe es la región en desarrollo más afectada por esta coyuntura y estará marcada principalmente por los retrocesos en los envíos de manufacturas, minería y combustibles", adviertió la secretaria ejecutiva del organismo dependiente Naciones Unidas (ONU), Alicia Bárcena.

Por su parte, el desplome del turismo, ubicado en un 50%, arrastrará a las exportaciones de servicios, especialmente del Caribe, mientras que el comercio intrarregional mostrará también una fuerte contracción de 23,9%, especialmente de manufacturas.

"Todo esto resultará en una pérdida de capacidades industriales y una reprimarización de la canasta exportadora de la región", señala el documento difundido este jueves.

Como respuesta, el ente regional insta a "profundizar la integración regional" ya que "resulta crucial para salir de la crisis".

"Con pragmatismo, debemos rescatar la visión de un mercado latinoamericano integrado. Además, la región debe reducir costos mediante una logística eficiente, fluida y segura”, enfatizó Bárcena durante la presentación.

Impacto en exportaciones e importanciones

El documento de la Cepal también advierte que el valor de las exportaciones e importaciones de bienes de la región se redujo un 17% entre enero y mayo de 2020 en comparación con el mismo período de 2019, por lo que ambos flujos se desplomaron hacia el final del período de cinco meses en 2020, con una caída interanual del 37% solo en mayo. 

"En los primeros cinco meses del presente año se registraron fuertes caídas en el valor de los envíos de América latina y el Caribe a Estados Unidos (-22,2%), la Unión Europea (-14,3%) y la propia región (-23,9%), que conjuntamente absorbieron el 69% de sus exportaciones totales de bienes en 2019", amplía el informe.

Por el contrario, los envíos a Asia mostraron una "mayor resiliencia": las exportaciones a China cayeron menos de 2% entre enero y mayo, y se recuperaron en abril y mayo, consistente con la gradual reapertura de su economía, lo que "constituye un signo positivo", especialmente para los países sudamericanos exportadores de materias primas.

Es por esto que para el año 2020 en su totalidad, se anticipa que la mayor contracción de las exportaciones regionales se registraría en las destinadas a Estados Unidos (-32%) y a la propia región (-28%), en tanto que los envíos a China caerían solo -4%.

Al hacer foco a nivel sectorial, la mayor caída que se dio entre enero y mayo en comparación con igual período de 2019, fue anotada por la minería y el petróleo (-25,8%), seguido por las manufacturas (-18,5%). En cambio, el sector de productos agrícolas y agropecuarios marcó una leve alza de 0,9%.

"Ello refleja la menor sensibilidad de la demanda de alimentos a la contracción de la actividad económica, al tratarse de bienes esenciales", indica el reporte.

Argentina y los países de la región

A nivel países, el organismo de la ONU indica que solo cuatro, todos centroamericanos, aumentaron sus exportaciones entre enero y mayo de 2020: Costa Rica (2%), Honduras (2%), Guatemala (3%) y Nicaragua (14%). Esto se explica por una combinación de mayores ventas de suministros médicos y equipos de protección personal (especialmente mascarillas), de productos agrícolas (cuya demanda no se ha visto tan afectada por la pandemia), y la relativa resiliencia que ha mostrado el comercio intra-centroamericano.

Por su parte, entre los países que integran el Mercosur, Argentina recuperó en mayo casi 2% en relación a abril, mientras que en la comparativa interanual la tendencia fue negativo con un desplome del 15,9%.

Las importaciones, en tanto, se redujeron en todos los países en este mismo período (-17,1% en valor promedio regional), producto de la profunda recesión por la que atraviesa la región. Particularmente preocupante resulta la contracción de las importaciones de bienes de capital y de insumos intermedios (-14,5% y -13,6%, respectivamente), que afectará la tasa de inversión y comprometerá la recuperación, advierte la publicación.

Por otro lado, el comercio mundial marítimo de contenedores continuó con una tendencia descendente desde la irrupción de la pandemia.

"En América latina, la variación interanual en el período enero-mayo de 2020 fue de -6,1%, con marcadas caídas en abril y mayo. En consecuencia, se ha producido una caída del movimiento portuario en gran parte de los puertos de la región (disminución promedio regional del 1% entre enero y mayo de 2020)".

Por su parte, el tráfico aéreo regional "sufrió un verdadero derrumbe" en este período: 95% en pasajeros y - 46% en carga, siguiendo la tendencia mundial, mientras que el cierre de actividades productivas, medidas sanitarias más estrictas y obstáculos administrativos han frenado también al transporte terrestre.

Cepal concluye que "en una economía mundial más incierta y más regionalizada es crucial profundizar la integración regional", y para ello "es necesario impulsar cadenas de valor regionales en sectores estratégicos aprovechando la escala que ofrece un mercado de 650 millones de habitantes, promover la agenda de “comercio sin papeles” y un mercado común digital, reducir la vulnerabilidad de la región ante shocks externos, y generar una interlocución más simétrica con Estados Unidos, China y Europa".

"América Latina y el Caribe debe reducir sus costos internos y promover una logística eficiente, fluida y segura mediante el rediseño de la estrategia de inversión, mayor interoperabilidad de servicios, integración regional, y el fomento de la inteligencia logística", finaliza el balance de situación.

Infografías realizadas por la Cepal en su informe "Los efectos del COVID-19 en el comercio internacional y la logística"