El derrumbe histórico en la cotización internacional de barril de crudo encendió las alarmas en el mundo petrolero por el futuro de Vaca Muerta. Es que la explotación hidrocarburífera de la formación neuquina quedó en jaque después de que el Brent se hundiera un 24% a USD34,42 para la entrega en abril, por debajo del "break even" de los pozos.

Los proyectos de extracción de no convencionales, más caros que los de explotación tradicional, necesitan un valor en torno a los USD50 para ser rentables. Ante ese escenario, desde el ministerio de Desarrollo productivo anticiparon convocatorias con las principales operadoras del sector y evalúan medidas para amortiguar el impacto sobre el empleo.

Por lo pronto, el titular de la cartera, Matías Kulfas, se reunió con el presidente de YPF, Guillermo Nielsen, bajo la mirada de que se trata de un episodio "extraordinario" que excede al mundo petrolero, cuyo epicentro es una crisis sanitaria global. Ayer, el papel de la empresa retrocedió 28% en Wall Street y 23% en la bolsa porteña, y marcó mínimos desde el fin de la Convertibilidad en 2002 y desde la expropiación a Repsol en 2012.

Fuentes oficiales evitaron precisar si las conversaciones se desarrollarán de manera individual con cada compañía o se tratará de un encuentro con todos los actores.

En ese sentido, en el sector se especulaba con el regreso del barril criollo, de manera de tener en el país un precio del crudo por arriba del internacional, como el que se aplicó entre 2015 y 2017, de manera de poder mantener las inversiones en Vaca Muerta, que justamente el Gobierno busca blindar mediante un proyecto de ley. Otra de las opciones es mantener a los combustibles en su nivel actual -superior al que tendrían si se aplicara la cotización internacional-, en una suerte de compensación por el atraso que acumulaban hasta que comenzó la turbulencia en los mercados, y que en este caso estaría a cargo de los consumidores.

Por el momento, tanto los analistas como en el propio Gobierno se preguntan si se trata de un episodio coyuntural, o si este nuevo valor del petróleo llegó para quedarse.

Una fuente del rubro apuntaba a BAE Negocios que "YPF no toma sus decisiones en base a la cotización del crudo de un sólo día" pero que la petrolera controlada por el estado "ya venía complicada de antes", por lo que se trata de un nuevo revés a una situación que ya era delicada para sus finanzas.

Mientras tanto, el foco está puesto en la guerra fría que mantiene Arabia Saudita con Rusia por el control del petróleo. El viernes no hubo acuerdo entre Moscú y Riad por el recorte en la producción y el barril se hundió a niveles de 1991.

Si bien hay una crisis en el mercado bursátil mundial desde hace ya varias semanas, luego de que el coronavirus amenazara con afectar la actividad económica mundial, el golpe de gracia lo dio el mercado del petróleo.

La noticia del fracaso de la negociación entre Arabia Saudita y Rusia por el nivel de producción de petroleo, sumado al posterior anuncio de una mayor oferta de crudo al mercado, terminó por colapsar a los mercados y a arrastrar al precio del barril a precios de 2016.

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Ignacio Ostera

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