En la tarde del martes el Centro de Estudios para la Producción (CEP XXI) adelantará algunos números respecto a los niveles de actividad del sector industrial durante septiembre. El sector viene en recuperación desde mediados del 2020 pero en julio-agosto reflejó cierto freno, con una caída acumulada de 2,8% en ese período. En la tarde del lunes, sin embargo, el Indec publicó el dato del uso de la capacidad instalada en el sector durante agosto: fue de 64,4% del total, el mejor agosto desde el pico de 2017. Sectores relacionados con la obra pública llegaron a picos de 80%.

El dato fue publicado por el Indec a través del informe de Utilización de la Capacidad Instalada en la  Industria (UCII) correspondiente a agosto. Estuvo por arriba del 58,4% que había marcado en el mismo mes del 2020, en plena primera ola de contagios de Covid-19. Pero también estuvo por encima del 60,5% de agosto del 2019, en el cierre del gobierno de Cambiemos. Y, además, quedó en niveles superiores al 63% de agosto del 2018, también bajo la gestión de Cambiemos y cuando las devaluaciones ya habían comenzado.

En comparación con agosto del 2017, la UCII se ubicó apenas 2,9 puntos por debajo. En un informe reciente, desde la consultora Ecolatina señalaron que esa cercanía del nivel actual de la utilización de la capacidad instalada en la industria respecto al pico de 2017, cuando también el impulso fiscal electoral vía obra pública llevó al sector fabril a una interesante recuperación, le pone un límite a la velocidad con la que se vino recuperando hasta acá.

“Destaca que el uso de la capacidad instalada está solo 3 puntos por debajo del promedio de 2017, que representa el máximo de la serie de los últimos años, por lo que el espacio para seguir creciendo sin ampliar la capacidad productiva es acotado”, destacaron. Es decir que, mientras no haya nueva inversión, que por cierto viene estancada desde el segundo trimestre, no cabe esperar que el sector fabril retome el ritmo de recuperación que venía trayendo. En parte, por algo positivo, que fue la veloz recuperación posterior al desplome de la Fase 1.

Con una mirada más fina, se observó durante agosto que algunos rubros del sector industrial llegaron a marcar picos de utilización de las maquinarias, tal el caso de las metálicas básicas, que operaron al 80,1% de su capacidad. También estuvieron en esa zona los productos minerales no metálicos, con una utilización de 79,8%. La refinación del petróleo no quedó tan lejos, con una de 75,4%.

Ahí, como en 2017, el incremento en el gasto en obra pública jugó un papel importante. Tanto las metálicas básicas como los minerales no metálicos son proveedores del sector de la construcción, tanto privada como pública, que viene siendo una de las cuentas que traccionan al incremento electoral en el déficit fiscal 2021, aunque también tienen como clientes a ciertos rubros del propio sector industrial, como las automotrices, la maquinaria agrícola, los envases de vidrio del rubro bebidas, entre otros.

Desde el Ministerio de Economía destacaron el desempeño logrado en agosto: “La capacidad instalada en la industria fue del 64,4% y se trata del mejor agosto desde el 2017. Creció 6 puntos porcentuales interanual y acumuló su sexta suba consecutiva. Comparado con agosto de 2019, crecieron 6 de los 12 bloques, destacándose los aumentos de Químicos (11,9 puntos porcentuales), Minerales no Metálicos (7,9 puntos porcentuales) y Metalmecánica (7,8 puntos porcentuales).

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Mariano Cuparo Ortiz

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