El pico de la segunda ola de Covid-19 mostró su impacto sobre el uso de maquinarias por parte de las fábricas durante mayo. En comparación con el mismo mes del 2019, las empresas utilizaron 0,5 punto menos sus instalaciones. Mientras que en mayo de hace dos años habían usado el 62%, en el pico de los contagios cayeron al 61,5%. Además, hubo una baja de 2 puntos respecto al 63,5%, sin desestacionalizar, que se utilizó en abril. El indicador venía mostrando una fuerte recuperación, de la mano con la suba en el empleo industrial.

Con todo, en el promedio de enero-mayo, la industria sigue mostrando una mejora en el uso de instalaciones, ya que pasó de 59,5% a 61% entre 2019 y 2021. Eso de la mano con una mejora en los puestos de trabajo, que además de crecer lograron torcer la trayectoria descendente que traían entre 2016 y 2019. También a la par con una mejora en los niveles de producción, que crecieron 0,7% desestacionalizado entre noviembre del 2019 y mayo del 2021, pese a los mazazos de la primera y segunda ola.

En mayo, al comparar con el mismo mes del 2019, solo crecieron 4 de los 12 bloques que mide el Indec, en términos de la UCII: Papel y cartón (9,2 puntos), Automotriz (8,0 puntos), Minerales no metálicos (4,1 puntos) y Químicos (0,9 punto).

Se espera que esa baja respecto a 2019 se revierta en los próximos meses cuando se retome el sendero de recuperación. Junio ya trajo buenas noticias para la industria, según el CEP XXI, con una mejora de 8% en la producción sectorial respecto al mismo mes del 2019, según su IPI-Cammesa, realizado a partir de los datos de consumo energético de las fábricas. En la primera semana de julio también se observó una mejora de 6,9% al contrastar con el mismo período del 2019.

Cabe destacar que a partir de mayo del 2020 la industria protagonizó una fuerte recuperación en el uso de su capacidad instalada. De hecho, previo al parate explicado por el pico de contagios y restricciones que ocurrió en mayo de 2021, el sector había logrado un primer cuatrimestre en el que había estado por arriba del mismo período del 2019 en promedio. Mientras que en ese cuatrimestre del último año del gobierno de Cambiemos se había utilizado el 58,8%, durante el 2021 se arrancó el año con un promedio de 60,9%.

Esa dinámica de recuperación, que contrasta con la caída que se observó durante las devaluaciones de 2018 y 2019, fue de la mano con los niveles de empleo en el sector. La UCII y el empleo industrial fueron variables que funcionaron en espejo. De hecho, en el primer cuatrimestre del 2021 se generaron 13.300 puestos de trabajo nuevos. Y en lo que va de la gestión del Gobierno actual, pese al impacto de la pandemia, la creación de puestos en el sector fue de 20.300 puestos.

La dinámica es la contraria a la que se observó durante la gestión Cambiemos, que terminó con una destrucción de 167.500 puestos entre noviembre del 2015 y diciembre del 2019. A la par, en ese período de tiempo, el uso de maquinarias cayó desde 71,4% a 56,9%. La vuelta a niveles de 63,5% en abril del 2021, interrumpida por el pico de la segunda ola en mayo, implica una mejora.

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