Cuando se conoció el gasto social pautado por el Presupuesto 2021, se encendieron alarmas: se preveían recortes de hasta 36% en términos reales, por ejemplo, en la Tarjeta Alimentar, una importante herramienta para combatir a la indigencia en niños, en un momento en el que los precios de los alimentos vuelan por los aires. El incremento de 50% oficializado ayer deja entrever que el recorte pautado en el Presupuesto no se cumplirá y que el Gobierno buscará apuntalar el ingreso de los hogares por esta vía, en plena suba de 42,1% en el precio de los alimentos durante el último año.

Un informe publicado por el Centro de Estudios Económicos y Sociales Scalabrini Ortiz (CESO) señaló que el incremento del 50% "se garantizará el acceso a la Canasta Básica Alimentaria (CBA) para 2.257.390 niños o niñas de 6 años de edad, o bien el equivalente a 467.550 hogares, conformados por dos personas adultas y dos menores, considerando la CBA del INDEC por 7.340 pesos a Diciembre de 2020". 

Y agregó: "Los últimos datos de indigencia relevados por el INDEC muestran una                       incidencia del 15,6% en personas de 0 a 14 años, es decir, 1.585.645 jóvenes                             por lo que el impacto del programa es significativo".

Valga la disgresión, aunque en la misma sintonía, un informe publicado por Industriales Pymes Argentinos (IPA) afirmó que la relación ingresos-precio de los alimentos, al impactar en la capacidad de consumo de los hogares, tiene incidencia directa en la actividad industrial. El gasto social como instrumento, además, de reactivación económica.

" Alimentos e insumos difundidos, presionan sobre la rentabilidad de las pymes, el primero reduciendo la capacidad de consumo de la población (al tener que destinar cada vez una porción mayor del ingreso a la compra de alimentos y disponiendo de una porción cada vez menos para el resto de los bienes) y el segundo a través del aumento de los costos, que la industria pyme no está en condiciones de trasladar a precios", remarcó el informe de IPA.

El incremento del 50% tendrá, por otro lado, un mayor impacto fiscal al esperado en el Presupuesto 2021. Y eso en el marco de las negociaciones con el FMI y la búsqueda de recortar el rojo fiscal en pleno año electoral. Desde el CESO destacaron: "El programa, con los aumentos anunciados, implica una transferencia mensual de 10.604 millones de pesos por lo que el monto presupuestado por 90.000 millones de pesos para 2021 puede estar por debajo de las necesidades durante este año".

Un informe de la Asociación Civil por la Igualdad y la Justicia (ACIJ) había destacado que el Presupuesto 2021 implicaba un recorte de 14% real en el gasto social. Y, para el Alimentar en particular, un ajuste de 36%, con un presupuesto de 93.847.742.650 pesos. "Para que la Tarjeta Alimentar tenga un aumento similar a la inflación prevista en el proyecto de ley para el año 2021, precisaría de un presupuesto de $111.516.039.360, es decir, casi un 20% más de lo proyectado para 2021", señalaba el informe. El nuevo monto de la transferencia mensual estimado por el CESO llegaría incluso a superar esa cantidad.

La Tarjeta Alimentar está destinada a familias con al menos un hijo de hasta 6 años o discapacitado (el 94,2% son mujeres). Ese universo, que representa al 75% de los beneficiarios, recibía $4.000 mensuales hasta enero. En adelante, recibirá $6.000. Los que tienen dos hijos o más, que cobraban $6.000 pasaran a percibir 9.000 mensuales. 

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Mariano Cuparo Ortiz

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