Los centros comerciales en todo Estados Unidos están lidiando con lo que se ha llamado el "apocalipsis minorista" la inminente muerte de una industria que no puede hacer frente a los cambiantes hábitos de compra de los consumidores. Los minoristas de ropa cierran las tiendas por miles a medida que los hogares cambian el gasto para viajar, salir a comer fuera y otras actividades de ocio. Más importante aún, el tráfico peatonal continúa disminuyendo a medida que los clientes abandonan el centro comercial suburbano por la facilidad de las compras en línea. Se espera que las ventas de comercio electrónico de Estados Unidos representen el 17 por ciento de todas las ventas minoristas en 2022, frente al 12,7 por ciento en 2017, con Amazon.com Inc. como principal impulsor.

En tanto, Credit Suisse pronosticó que del 20 al 25 por ciento de los complejos cerrarán sus puertas en los próximos cinco años. Este cataclismo cultural impulsó incluso que los buscadores de imágenes suburbanos recorran centros comerciales con sus cámaras, relatando la decadencia como si fueran ruinas antiguas.

Paradojicamente, mientras que los centros comerciales en los que la Generación X alcanzó la mayoría de edad están en el corredor de la muerte, las versiones lujosas de esos dinosaurios están funcionando bien. Centros comerciales como Americana Manhasset en la rica costa norte de Long Island en Nueva York, Forum Shops en Caesars en Las Vegas y Grove en Los Angeles, a menudo están repletos de una saludable mezcla de lugareños adinerados y turistas derrochadores. Entre estos exitosos y elegantes centros comerciales, Bal Harbour Shops es el top. Regularmente encabeza la lista anual de los centros comerciales más productivos de América, según la firma de investigación inmobiliaria Green Street Advisors. Bal Harbour Shops se negó a compartir números de ingresos, reconociendo que es rentable.

El 25% de los complejos comerciales de los Estados Unidos cerrarán sus puertas en los próximo cinco años según diagnosticó la consultora Credit Suisse

Para la mayor parte del mundo minorista de Estados Unidos la expresión "centro comercial" se ha convertido en una maldición, una visión cercana al apocalipsis. De ahí que Bal Harbour Shops prefieran definirse como "clusters de tiendas" o "entornos de compras".

Aunque los centros comerciales para los ricos no son inmunes al comercio electrónico: solo disponen de más tiempo que los centros comerciales standard antes de que llegue el enemigo. El consumo de lujo aún no se ha trasladado a ese ámbito: es mucho más difícil convencer a los compradores para que desembolsen 10.000 dólares en un collar enjoyado o zapatos de cocodrilo sin ver los artículos de cerca.

Sin embargo, las etiquetas de élite que una vez rechazaron el comercio electrónico ahora están moviendo algunos negocios en línea.

Los minoristas de Internet, como Net-A-Porter y Farfetch, vienen demostrando que hay un interés creciente por las compras en línea de productos de alta gama.

Hay marcas de lujo que aún evitan Internet, pero no son pocos los que advierten que deben comenzar a buscar a ambos lados del negocio.

"Uno no debería estar a expensas del otro", matizan.