A escasos días de celebrarse el Mundial 2018 en Rusia, The Boston Consulting Group presentó un informe que traza las tendencias de consumo en el país anfitrión. A medida que la economía rusa continúa estabilizándose después de varios años de crisis financiera, muchos están recortando los gastos en productos no esenciales como el alcohol, y están dispuestos a gastar más en bienes y servicios que consideran importantes para ellos como alimentos frescos, educación y viajes.

Según los hallazgos, que se basan en una encuesta de cerca de 4,000 rusos de distintas edades y niveles de ingresos en 2017, los consumidores se han vuelto más prudentes, pragmáticos y conscientes del valor, en comparación a los resultados de la misma encuesta en 2013. Son más propensos a comprar medicamentos genéricos de bajo costo que los medicamentos de marca, por ejemplo, y para tomar viajes de vacaciones más cortos y más cerca de casa.

"Rusia sigue siendo un mercado emergente crítico para las empresas globales que entienden los matices y las necesidades de esta compleja economía de consumo", señaló Ivan Kotov, socio de BCG y líder de la Práctica de Consumo de la firma en Rusia.

El estudio encontró evidencia de que los consumidores rusos se están adaptando a la nueva realidad de que es poco probable que la economía vuelva pronto al crecimiento en auge que una vez disfrutó cuando los precios del petróleo eran altos y el rublo era fuerte. Después de varios años en los que la inflación superó con creces el crecimiento del PBI, el poder adquisitivo de los hogares promedio ha disminuido, especialmente para los bienes importados y los viajes al extranjero.

"Moscú, con 12,4 millones de habitantes, es la ciudad más rica, con un ingreso per cápita de alrededor de $ 12,000, casi el doble del promedio de otras ciudades rusas y casi cuatro veces más alto que en las áreas rurales", agregó Kotov.

Si bien la mayoría de los rusos están reduciendo los bienes que perciben como no esenciales, como el alcohol y los alimentos listos para el consumo, casi la mitad señala que tiene la intención de gastar más en categorías de productos que consideran importantes para su bienestar. Cuando se les preguntó qué valoran más, una abrumadora mayoría del 83% citó "familia y hogar", mientras que el 78% citó "salud" como una prioridad.

De todas formas, el 66% dice que intenta ahorrar dinero en medicamentos y el 78% en servicios médicos; el 33% a veces no compran remedios recetados porque no son asequibles.

La antigua devoción de Rusia por las marcas famosas se está desvaneciendo. Solo el 24% dice que las marcas se reflejan en sí mismas y en sus valores. Pero los consumidores aún piensan que las marcas son importantes en categorías como electrónica.