La localidad de Gaiman, ubicada a 40 kilómetros al oeste de la capital del Chubut, y reconocida por la tradición galesa que sigue viva en sus habitantes, proyecta la realización de obras de infraestructura urbana y restauración de sitios históricos por el Programa Pueblos Auténticos.

“Nosotros estamos muy contentos de formar parte de este programa que nos permitirá invertir en aspectos vinculados con el turismo, y la verdad que nos viene muy bien porque esta es una comunidad que con orgullo puede exponer a la cultura galesa que se asentó aquí conviviendo en paz con los Tehuelches, que eran los pobladores originarios”, manifestó el intendente Mariano García Araníbar.

Gaiman fue incluida en la primera etapa de ese programa, junto a otros 8 pueblos del país, que llevan adelante los ministerios de Turismo y de Cultura de la Nación y otras nueve carteras nacionales, organismos provinciales y municipales, y que busca potenciar el desarrollo turístico, poner en valor de la identidad del pueblo y revalorizar sus patrimonios

La localidad, de poco más de 10.000 habitantes, ya dispuso que utilizará parte de los recursos que se habilitarán en el programa Pueblos Auténticos para la instalación de indicadores fijos en la vía pública, en un nú- mero no menor a los 40 carteles.

Gaiman tiene la particularidad de estar ubicado en el centro del valle inferior del río Chubut, lugar que fue colonizado por los galeses que le dieron una impronta cultural propia, con la particularidad que fue un proceso no cruento en el que los europeos que llegaron y los tehuelches que habitaban la zona convivieron en armonía y no se impuso una cultura sobre otra.

“Para esta época hay muchos galeses que vienen, por los meses de septiembre, octubre y noviembre, para presenciar el Eisteddfod un festividad de origen galés que se organiza todos los años y que consiste en competencias de poesía y música que remonta a las más antiguas tradiciones -ilustra el intendente, con experiencia de prestador turístico- Los propios galeses que llegan se sorprenden al ver negocios en idioma galés, calles con esa lengua, apellidos y gente que habla el idioma que ellos mismos en su país van perdiendo poco a pocos, subsumidos por el inglés”.

En el mismo sentido opinó el director de cultura de la municipalidad, Lucas Aparicio, quien recordó que “en los alrededores de Gaiman hay muchas capillas galesas, todas verdaderas reliquias históricas que están en lugares estratégicos y son muy demandadas por los visitantes”.

Se trata de capillas de raíz protestante del siglo XIX bautizadas con nombres galeses, algunas en el casco urbano pero la mayoría en la zona rural. El otro aspecto que también hace al interés turístico es el servicio de té galés donde los visitantes deleitan el paladar con la repostería propia de la zona, que se presta actualmente en cuatro casas, entre ellas las que visitó la recordada princesa de gales, Diana Spencer, hace 22 años.