La cadena de exhibición estadounidense AMC, la más grande del mundo y con intereses en cuatro continentes, parece haber esquivado la bancarrota al lograr recaudar, para su funcionamiento durante 2021, u$ 917 millones, lo que le permite mantenerse en el juego de las salas de cine incluso cuando los grandes estudios han vuelto a posponer sus "tanques" para el segundo o tercer trimestre del año.

La noticia trae un poco de tranquilidad para el complejo exhibidor, por lejos el negocio del espectáculo más herido durante la pandemia. El negocio igual necesita "tanques": son los que mueven al público no cinéfilo, los que permiten sumar al verdadero ingreso de los complejos (snacks, bebidas, merchandising y servicios, nunca la entrada de cine) y los que mantienen el flujo para el resto de la cartelera. Que MGM haya pospuesto (por tercera vez en año y medio) el estreno del último filme de James Bond -ahora de abril a octubre-, y que los demás estudios piensen en diferir nuevamente sus títulos grandes, es una prueba de fuego para las salas.

Que dependen de que la inmunidad potencial creada por la vacuna contra el Covid-19 se manifieste y disuelva el miedo del público de asistir a las salas. Ahí reside el mayor de los problemas: las audiencias ya fueron testeadas en 2020 dos veces por "tanques" de Warner, Tenet y Mujer Maravilla 1984, con resultados magros. Y los cines estadounidenses, que son los que recuperan costos de producción a las majors, siguen en un 65% cerrados. La deuda que AMC tomó implica que existen esperanzas en el negocio para el segundo semestre de un 2021 que se parece demasiado (en este y en otros aspectos) a un persistente 2020.

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Leonardo Desposito

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