Contra lo que se esperaba, Netflix no alcanzó el número de nuevos abonados pagos en el tercer trimestre de 2020 que los analistas habían previsto. Tampoco fue por mucho: sumó 2,2 millones de usuarios, contra los 2,5 millones que esperaba Wall Street. Después de que se conocieran los números, las acciones de la firma tuvieron una baja de 6%. 

La cuestión de por qué Netflix no repitió las performances de la primera mitad del año (cuando sumó casi 26  millones de abonados) es compleja, pero no inexplicable. En el fondo, no llegó por la misma razón por las que había sumado en el resto de 2020: la pandemia. En el primer semestre, con el auge de las cuarentenas -especialmente en los Estados Unidos-, fue evidente el crecimiento de todo el sector de streaming, y obviamente la posición dominante en el mercado de la firma -cuyo nombre casi es el genérico para este tipo de negocio- le permitió crecer mucho. Pero nada diferente le pasó a Disney+, que recién cumplirá un año de lanzamiento y que llegó a su meta de abonados prevista para 2024 en mayo de este año.

Pero el Covid no solo fue un festival para el entretenimiento hogareño: también implica recesión aguda. Es decir, menos dinero para gastar en ocio. El efecto se sintió especialmente al cruzar la mitad del año. Por lo tanto, tiene toda la lógica del mundo que Netflix no pueda sostener el mismo crecimiento que en los primeros meses, cuando se esperaba que el impacto fuera un poco más breve y había algún tipo de estabilidad laboral. Pero el efecto del parate económico comenzó a sentirse después de julio. Es notable, de todas formas, que Netflix -y el resto del sector, dicho sea de paso- puedan seguir sumando abonados.

De todos modos, los números no son tan malos. El rendimiento de cada acción en lo que va del año es de u$ 1,74 contra u$ 1,47 del año pasado. Y tiene a la fecha en todo el mundo 195,1 millones de suscriptores, lo que implica un crecimiento interanual del 23,3%, según informa en su sitio web la revista especializada Variety. Quizás el problema a futuro sea la aparición de suficiente material nuevo, pero la empresa afirma que, más allá de la suspensión de producciones, habrá más originales en 2021 que en 2020, y ya ha retomado rodaje de Strangers Things 4 y The Witcher, entre otros hits de su grilla.

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Leonardo Desposito

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