Mientras Tenet logra estrenarse con éxito -relativo ante el contexto de pandemia- en los Estados Unidos, la próxima semana veremos qué sucede con la distribución en digital en ese país de una de las películas que más sufrió la crisis del Covid-19: la versión "con actores" de Mulan, el clásico animado de Disney. A partir de la próxima semana, el filme estará disponible para los suscriptores de la plataforma Disney+ por un cargo extra de u$ 30, que se suman a los u$ 6.99 del abono mensual. Pero la última noticia consiste en que eso es para quienes quieren el "acceso temprano" a la película que, a partir de diciembre, estará disponible para todos los suscriptores sin costo extra. No hay noticias aún de qué sucedera en la Argentina, donde Disney+ llegará el 17 de noviembre a un costo que se estima de alrededor de $400 mensuales.

Mulan es realmente un problema. La película tuvo su premiere planeada y a punto de ocurrir en China cuando se cerraron los cines. Tuvo incluso una avant premiere en los EE.UU. Toda la campaña publicitaria callejera en todos los territorios donde debía estrenarse -incluyendo la Argentina- estuvo dispuesta y eso implica un gasto que equivale -a veces es superior, nunca es fácil de determinar- el costo de producción del filme mismo. Que costó un estimado de u$ 200 millones.

El principal negocio de Disney en este año ha sido el SVOD, en el que ha crecido de un modo gigantesco. Pero no compensa el principal ingreso de la firma: los parques temáticos y todo el negocio hotelero a su alrededor. Y además, no hubo películas salvo Frozen II y la producción de Pixar Unidos, cuya carrera se vio truncada por el cierre de salas. Aún quedan en gateras Black Widow, de Marvel, y Soul, de Pixar (sin contar Eternals, también Marvel, que pasó de noviembre a febrero de 2021). Estrenar Mulan y ofrecerla por cierto dinero antes que se vuelva de consumo general es una manera de conseguir recortar ese gasto.

Pero también de generar, accidentalmente al menos, un gran evento que multiplique las suscripciones en el mercado del  on demand que se ha vuelto muy competitivo. Aunque es difícil que Disney supere a Netflix en lo inmediato, un evento de este tipo le da una visibilidad notable. Empujará más las suscripciones, de todos modos, el anuncio de "Mulan incluido" desde diciembre. La gran pregunta es cuántos suscriptores están dispuestos a pagar extra para ver antes algo que luego verán por el costo del abono. De todos modos, Mulan está ya disponible para la compra en otros sistemas de venta de contenidos, como Apple, Google y Roku (no así Amazon, que no formó parte del acuerdo de distribución on line).

Este modo de distribución directa digital no es bien vista por los exhibidores, que contaban con películas de "gran tamaño" como Mulan para vencer la resistencia del público a volver a las salas. Pero el año fiscal se cierra, Disney tiene pocos ingresos y no parece que la distribución de la película vía Internet se convierta en punta de lanza de una nueva política de distribución y exhibición, aunque todo depende de cuáles sean los resultados finales. Para que el mercado estadounidense solo complete el costo de la película pagando un plus, se necesitan 13,3 millones de suscriptores que acepten el pago extra (considerando u$ 400 milones de costo entre producción y marketing). No parece descabellado si se tiene en cuenta que Disney+ ya tiene 50 millones de abonados.

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Leonardo Desposito

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