Al menos 50 muertos y 300 personas desaparecidas se registraron este viernes en la localidad de Brumadinho, en el estado brasilero de Minas Gerais tras una avalancha de lodo generado por la rotura de una represa que contenía residuos minerales de la compañía Vale, la mayor productora mundial de hierro, informó el Cuerpo de Bomberos del estado brasileño de Minas Gerais.

La agencia española EFE consignó que una de las represas de Vale, en jurisdicción de Brumadinho, al sudeste de Brasil, se rompió hoy y un río de lodo destruyó algunas casas próximas a un poblado vecino, pero las autoridades no han confirmado hasta ahora si el vertido causó víctimas mortales.

"El rescate y la atención a los heridos se están realizando en el lugar por el Cuerpo de Bomberos y Defensa Civil, aunque no hay confirmación sobre la causa del accidente", dijo Vale en un comunicado. De acuerdo con el Cuerpo de Bomberos, cuatro personas han sido atendidas hasta ahora en hospitales públicos por heridas causadas por el vertido, pero su estado es estable.

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, quien tiene previsto visitar el lugar de la tragedia este sábado, lamentó lo sucedido a través de la red social Twitter e indicó que "los ministros de Desarrollo Regional, Minas y Energía" se encuentran en camino hacia Brumadinho.

Luego, Bolsonaro afirmó que la mayor preocupación del Gobierno en este momento es atender a las eventuales víctimas de la "grave tragedia".

El Ejecutivo creó además un gabinete de crisis para acompañar la situación y afirmó "que todas las medidas posibles están siendo tomadas" ante la gravedad de los hechos.

Según mostraron las imágenes de televisión, el río de lodo tras la ruptura del dique arrasó diversas viviendas, vehículos y objetos que ha encontrado a su paso.

La agencia alemana Dpa consignó que Defensa Civil estaba trabajando en la zona en busca de posibles víctimas y ordenó la evacuación de los residentes de la zona.

Por su parte, la empresa que gestiona la presa, Vale, anunció la activación de un plan de emergencia. "La prioridad absoluta de Vale, en este momento, es preservar y proteger la vida de los empleados y los integrantes de la comunidad".

La minera Vale, la mayor exportadora de hierro del mundo, admitió que el accidente puede haber dejado víctimas.

"Había empleados en el área administrativa, que fue afectada por los residuos, indicando la posibilidad, aún no confirmada, de víctimas", informó la minera en un comunicado.

El antecedente

El incidente se produce tres años después de que la ruptura de los diques de la minera Samarco, controlada por Vale y BHP Billiton, provocara la mayor catástrofe ambiental de Brasil, que causó 19 muertos por un vertido de residuos minerales también en el estado de Minas Gerais.

La tragedia de entonces generó una ola de siete millones de metros cúbicos de residuos minerales (níquel, sílice y hierro), mezclada con otros 55 millones de metros cúbicos de agua.

El ministerio de Relaciones Exteriores de Argentina emitió esta tarde un comunicado en el que "expresa su pesar y condolencias al Gobierno y al pueblo del Brasil por las numerosas víctimas fatales que provocó el colapso de un dique de contención de residuos de la minera Vale, en la localidad de Brumadinho, estado de Minas Gerais".

"La Argentina se solidariza especialmente con los familiares de las víctimas, y hace votos para que los principales afectados pronto puedan retornar a sus hogares y por la recuperación de los heridos", completa la nota.

Además, la Cancillería expresó que el Gobierno nacional "pone a disposición de las autoridades de la República Federativa del Brasil asistencia y ayuda humanitaria para hacer frente a esta emergencia".

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