Las emisiones de dióxido de carbono (CO2) son una de las causas más importantes del calentamiento global que agobia al planeta y amenaza con dañar de manera irreparable el medio ambiente. Sin embargo, la contaminación producida por los combustibles fósiles también afecta seriamente la calidad de vida de los seres humanos. En la mayoría de los casos, los países que más contaminan poseen economías altamente desarrolladas pero dependientes de energías no renovables. 

El último informe de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) subrayó a finales de 2019 que durante el último año computado (2018), el mundo batió todos los récords registrados en la historia de la humanidad de concentración de CO2 en la atmósfera. En concreto, la concentración alcanzó en 2018 las 407,8 partes por millón (ppm), lo que supone casi un 47% más que el nivel preindustrial, antes de 1750.

Si bien las restricciones causadas por la pandemia de coronavirus Covid-19 ayudaron a la reducción de concentraciones de contaminantes como el dióxido de nitrógeno (NO2) en el mundo, esto fue temporal. Al concluir la mayoría de las restricciones a la movilidad, las emisiones de gases nocivas para el ambiente incrementaron rápidamente.

En el informe Estado Global del Aire 2020 de la organización State of Global Air se dio a conocer que la contaminación del aire causó 6.67 millones de muertes a nivel mundial. Como dato comparativo, hasta el momento la pandemia de coronavirus provocó 3,01 millones de fallecimiento.  Otra impactante cifra que se desprender del documento es que la contaminación provocó el fallecimiento de cerca de 500.000 bebés en su primer mes de vida durante 2019 en el planeta.

Los países más contaminantes

La mayoría de esta contaminación procede de menos de una decena de países. De acuerdo a Global Carbon Project, un proyecto científico apoyado y financiado por Naciones Unidas, se emiten a la atmósfera de la Tierra más de 36.000 millones de toneladas de CO2. La líder del listado es China con el 30% de todas las emisiones mundiales, mientras que Estados Unidos le sigue detrás con casi el 14%

El ranking de los 15 países que más emisiones producen:

  • 1.    China: 10.065 millones de toneladas de CO2 
  • 2.    Estados Unidos: 5.416 millones de toneladas de CO2
  • 3.    India: 2.654 millones de toneladas de CO2
  • 4.    Rusia: 1.711 millones de toneladas de CO2
  • 5.    Japón: 1.162 millones de toneladas de CO2
  • 6.    Alemania: 759 millones de toneladas de CO2
  • 7.    Irán: 720 millones de toneladas de CO2
  • 8.    Corea del Sur: 659 millones de toneladas de CO2
  • 9.    Arabia Saudita: 621 millones de toneladas de CO2
  • 10.  Indonesia: 615 millones de toneladas de CO2
  • 11.  Canadá: 568 millones de toneladas de CO2
  • 12.  México: 477 millones de toneladas de CO2
  • 13.  Sudáfrica: 468 millones de toneladas de CO2
  • 14.  Brasil: 457 millones de toneladas de CO2
  • 15.  Turquía: 428 millones de toneladas de CO2

Argentina se encuentra en el puesto número 32, con 179 millones de toneladas de CO2 emitidas al año.

¿Por qué se celebra hoy el Día de la Tierra? 

El Día de la Tierra se conmemora desde 1970 gracias al senador y activista ambiental del demócrata Gaylord Nelson, quien creía que era necesario tomar conciencia sobre los problemas de contaminación a nivel mundial como asi también la necesidad de preservar la integridad del planeta.

La primera manifestación para hacer este reclamo público se hizo el 22 de abril de 1970, y participaron centenares de escuelas y comunidades del país nortemericano. El tema se logró imponer en la agenda pública y el gobierno de Estados Unidos creó la Agencia de Protección Ambiental, así como una serie de iniciativas destinadas a la protección del medio ambiente.

Dos años después se celebró la primera conferencia internacional sobre el medio ambiente: La Cumbre de la Tierra de Estocolmo. Su objetivo era que los líderes del mundo tomaran conciencia sobre los problemas de contaminación y otros factores que afectaban al ecosistema.