El gobierno británico confirmó hoy que el fundador de WikiLeaks, Julian Assange, será extraditado a Estados Unidos, donde se lo acusa de haber difundido documentos confidenciales y podría recibir una sentencia de hasta 175 años de prisión.

El vocero del Ministerio del Interior de Gran Bretaña señaló que la titular de la cartera, Priti Patel, había firmado el decreto para trasladar al periodista, que tiene 15 días para apelar esta decisión. Sobre eso, afirmó: "En virtud de la ley de 2003 sobre la extradición, la ministra firmará una orden si no hay ningún motivo que la prohíba".

Assange difundió más de 700.000 documentos sobre actividades secretas de Estados Unidos

Durante el mes de abril, la justicia del país euriopeo había logrado elevar al gobierno la extradición de Assange para poder enviarlo a Estados Unidos, en donde se lo acusa de más de 18 delitos, y le dieron un plazo de dos meses a la funcionaria británica para que diera luz verde o denegara la orden.

Además, ya a fines del año pasado varios diputados franceses habían expresado la iniciativa de darle asilo politico al programador para evitar su posible enjuiciamiento en el continente americano.

En consecuencia a la aprobación de la extradición, el portal WikiLeaks se pronunció al respecto y calificó a la decisión que tomó el país como un "día oscuro para la libertad de prensa y la democracia británica".

"Cualquiera en este país que se preocupe por la libertad de expresión debería estar profundamente avergonzado de que la ministra del Interior haya aprobado la extradición a EEUU, el país que planeó su asesinato", señaló en un comunicado difundido en sus redes sociales.

Además, en el mismo texto afirmaron que apelarán a la decisión, algo que solamente podrá hacer si el Tribunal Superior británico lo autoriza, con la posibilidad de ir en última instancia ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos.

Sobre el tema, el vocero del Ministerio del Interior comentó que "los tribunales británicos no concluyeron que sería opresivo, injusto o un abuso procesal extraditar al señor Assange".

"Tampoco concluyeron que la extradición fuera incompatible con sus derechos, incluyendo el derecho de tener un juicio justo, y con la libertad de expresión, y (garantizaron) que durante su estancia en Estados Unidos será tratado de manera apropiada, también con respecto a su salud", agregó citado por la agencia de noticias AFP.

De qué se trata el caso WikiLeaks

En ese sentido, la justicia estadounidense quiere juzgarlo por difundir a partir de 2010 más de 700.000 documentos secretos sobre actividades diplomáticas y militares estadounidenses, en particular en Irak y Afganistán. Entre ellos se encuentra un video que mostraba a civiles, incluidos dos periodistas de la agencia Reuters, muertos por disparos de un helicóptero de combate estadounidense en Irak en julio de 2007.

Assange es acusado de espionaje y, de ser declarado culpable, puede ser condenado a 175 años de cárcel, en un caso que las organizaciones de defensa de los derechos humanos denuncian como un peligroso ataque a la libertad de prensa.

Por su parte, el gobierno estadounidense afirma que el australiano de 50 años puso en peligro la vida de numerosos informantes al publicar documentos clasificados.

Assange fue recluido en 2019 en la prisión londinense de alta seguridad de Belmarsh por violar su libertad condicional cuando en 2012 se refugió en la embajada de Ecuador en Londres para evitar ser extraditado a Suecia por cargos de violación que fueron abandonados desde entonces.