El precio promedio del galón de gasolina regular en EE.UU. alcanzó los 4,96 dólares, según la última lectura de la Asociación Estadounidense del Automóvil (AAA, por sus siglas en inglés). De acuerdo con una información de la CNN, es el 12º día consecutivo y la 29ª vez en los últimos 30 días que el combustible alcanza un récord en Estados Unidos.

Actualmente ya hay 16 estados, además de la ciudad de Washington, con promedios de US$ 5 o más. Idaho, Ohio y Pensilvania han sido los últimos estados en cruzar ese umbral. El estado con precios más altos sigue siendo California, con un promedio estatal de US$ 6,39 por galón.

El promedio estatal aumentó al menos un centavo en todos los estados excepto en Florida, donde los precios permanecieron esencialmente sin cambios. Y el martes, el 29% de las 130.000 gasolineras del país ya vendían la gasolina a más de US$ 5 por galón.

Preocupación

La "cruel realidad" es que no "queda mucho más por hacer" ante los altos precios de la gasolina, admite la secretaria de Comercio de EE.UU.

Y lo peor está por llegar para los conductores.

Con la temporada de viajes de verano a punto de comenzar, la demanda de gasolina, junto con el corte de los envíos de petróleo ruso debido a la guerra en Ucrania, está haciendo subir los precios del petróleo en los mercados mundiales.

El promedio nacional de la gasolina podría acercarse a los US$ 6 a finales de este verano, según Tom Kloza, jefe global de Análisis Energético de OPIS, que hace un seguimiento de los precios de la gasolina para la AAA.

"Todo va desde el 20 de junio hasta el Día del Trabajo (septiembre en EE.UU.)", dijo Kloza sobre la demanda de gasolina cuando la gente se lanza a la carretera para hacer las tan esperadas vacaciones. "Sea cual sea el precio de la gasolina, la gente se va a ir de vacaciones", agregó.

Disparada

Aunque Estados Unidos nunca ha importado cantidades significativas de petróleo de Rusia, el producto se comercializa en los mercados mundiales, y Europa dependía en gran medida de las exportaciones rusas. La reciente decisión de la Unión Europea de prohibir los envíos de petroleros desde Rusia disparó los precios del petróleo en esos mercados mundiales.

El precio del barril de crudo supera ahora los US$ 120 por barril, frente a los poco menos de US$ 100 de hace un mes, y los precios siguieron subiendo en las primeras operaciones del miércoles. Goldman Sachs pronosticó que el precio promedio del barril de crudo Brent, la referencia utilizada para el petróleo que se comercializa en Europa, será de US$ 140 por barril entre julio y septiembre, por encima de su anterior previsión de US$ 125 por barril.

La preocupación es que los consumidores recorten otros gastos para seguir recorriendo los kilómetros que quieren o necesitan conducir, lo que podría llevar a la recesión a una economía que ya muestra algunos signos de debilidad.