La actividad manufacturera en Brasil continuó creciendo, pero se desaceleró en el último mes de 2019, con debilidad en los nuevos pedidos y la producción en medio de los recortes de empleos, mientras que una de las medidas de las exportaciones sufrió la mayor caída en una década.

El índice de gerente de compras (PMI) calculado por IHS Markit cayó a 50,2 en diciembre desde 52,9 en noviembre. Las lecturas superiores a 50 indican la expansión de la actividad, pero la caída en el número de índice mostró que el crecimiento fue más lento. La tasa de diciembre es la más baja en la serie de crecimiento actual de cinco meses.

El segmento de bienes de capital tuvo la mayor influencia negativa en el número general, registrando el primer descenso en un año, en el contexto de "fuertes contracciones" en las ventas y la producción, según IHS Markit.

El crecimiento del PMI fue impulsado por las categorías de bienes de consumo e intermedios, y ambas se expandieron en diciembre.

El índice de empleo fue otro que mostró debilidad ante la persistente y amplia capacidad ociosa de la industria. El empleo manufacturero experimentó su primer descenso desde julio, aunque de forma discreta.

El total de nuevos negocios apenas creció en diciembre, siendo el máximo el más débil en la serie actual de siete meses de números positivos.

El rendimiento fue presionado en parte por menores ventas a los mercados internacionales. El nuevo componente de pedidos de exportación cayó al ritmo más rápido desde principios de 2009, con una demanda débil de los clientes latinoamericanos, particularmente Argentina y Chile.

Mientras tanto, los costos de los insumos aumentaron aún más rápido, y algunas compañías culpan a la depreciación del real frente al dólar. Sin embargo, los números mostraron una falta de poder de fijación de precios para los productores de bienes ya que los precios de venta crecieron a un ritmo leve, el más bajo desde agosto.

Más adelante, los encuestados predicen un mejor escenario, con un pico de optimismo en 11 meses, respaldado por más pronósticos comerciales, mayor inversión y un clima económico favorable.

Aumento por decreto

El presidente brasileño, Jair Bolsonaro, decretó un reajuste del 4,1% del salario mínimo en Brasil, desde 998 reales (249 dólares) en 2019 hasta 1.039 reales (unos 260 dólares) en 2020, por encima de la tasa de inflación del año y superior al previsto en el presupuesto.

El nuevo salario mínimo de los trabajadores brasileños fue fijado en un decreto publicado el martes en una edición extraordinaria del Diario Oficial de la Unión y rige a partir de ayer.

La suba determinada por el mandatario se ubicó ligeramente por encima del propuesto por los miembros de su equipo económico, que defendían que el salario tan sólo repusiese la inflación de 2019, que, según las últimas proyecciones, fue del 3,86 % tras haberse situado en el 3,22% entre enero y noviembre. El gobierno incluso ya había presentado a consideración del Congreso -y fue aprobado este mes- el proyecto de ley de presupuesto para 2020 que preveía elevar el salario mínimo hasta 1.031 reales (unos 257,7 dólares), con un incremento del 3,31 %.