En medio de una segunda ola más mortífera de coronavirus, Sudáfrica, el país más afectado del continente africano y uno de los que sufre una nueva variante local del virus, pagará las primeras dosis de la vacuna desarrolladas por AstraZeneca/Oxford casi 2,5 veces (141%) más caras que en Europa, informó hoy el Ministerio de Salud .

"El precio de 5,25 dólares (unos 4,32 euros) es el que nos fue comunicado", declararon este jueves fuentes del Ministerio de Salud, citadas por la agencia de noticias AFP.

Sudáfrica apuesta por AstraZeneca/Oxford

Sudáfrica espera para la próxima semana 1,5 millones de inmunizantes contra la Covid-19, obtenidas en el marco de negociaciones bilaterales entre el Gobierno y la alianza AstraZeneca/Oxford; que son fabricadas en el Instituto indio Serum (SII).

El valor por vacuna que pagará el Gobierno sudafricano es más del doble de lo pactado por los países de la Unión Europea, pero el Ministerio de Salud no explicó el motivo de la diferencia.

Los países de la Unión Europea (UE) pagarán por las vacunas del mismo laboratorio solamente 1,78 euros, de acuerdo a información filtrada a mediados de diciembre en Twitter por un ministro belga.

Vacuna coronavirus

El precio de los antígenos contra el coronavirus es actualmente un tema delicado a nivel mundial, con muchas negociaciones en curso con los grandes laboratorios farmacéuticos.

Esto va a contramano del pedido hecho recientemente por la Organización Mundial de la Salud ( OMS) a los Gobiernos de detener las negociaciones bilaterales con los laboratorios, a riesgo de hacer aumentar los precios.

Sudáfrica, que integra el sistema Covax de la OMS para un acceso equitativo a las dosis, tiene dificultades para financiar la inmunización de su población, integrada por unas 59 millones de personas.

AstraZeneca

En tanto, las compañías AstraZeneca/Oxford se habían comprometido a vender sus dosis a precio de costo, unos 2,50 euros, "para poder brindar la vacuna a la población más amplia posible", según expresó el presidente de AstraZeneca Francia en su momento.

Segunda ola coronavirus 

Actualmente Sudáfrica enfrenta una segunda ola más mortífera de coronavirus, con casi 39.000 decesos, desatada luego de detectar una nueva mutación en el virus, presuntamente más contagiosa, aunque los científicos aún no pueden dar cuenta de la capacidad del inmunizante para combatirla.

En tanto, el ministro de Salud, Zweli Mkhize, anunció el 7 de enero último que el país recibirá sus primeras dosis entre este mes y el próximo y espera inmunizar a las dos terceras partes de su población para antes de fin de año, sin embargo el Gobierno ha sido criticado por su tardanza en establecer su plan de inoculación.