La Reserva Federal (Fed) de Estados Unidos anunció que comenzará a reducir sus compras mensuales de activos a fin de este mes a un ritmo de 15.000 millones de dólares por mes, comenzando el retiro del apoyo de emergencia para la pandemia dispuesto el año pasado, mientras expresa menos certeza de que el salto en la inflación será temporal, informó la agencia Bloomberg.

Después de las reducciones en noviembre y diciembre, "el comité considera que es probable que cada mes sea apropiado realizar reducciones similares en el ritmo de las compras netas de activos, pero está preparado para ajustar el ritmo de las compras si los cambios en las perspectivas económicas lo justifican", dijo el Comité Federal de Mercado Abierto que establece las políticas del banco central en un comunicado.

La Fed señaló que reduciría las compras de bonos del Tesoro en 10.000 millones de dólares y los valores respaldados por hipotecas en 5.000 millones de dólares, lo que marca el comienzo del fin del programa destinado a proteger la economía del covid-19. En una decisión unánime, el comité decidió mantener el rango objetivo para su tasa de referencia de política de cero a 0,25 por ciento.

Expectativa

Los inversores esperaban el anuncio sobre la compra de activos en esta reunión, ya que los funcionarios de la Fed, incluido el presidente Jerome Powell, habían hablado sobre la medida. 

El mandato de Powell expira en febrero, y el presidente Joe Biden dijo que anunciaría su elección para presidente y otras vacantes "con bastante rapidez".

Los bancos centrales de las economías desarrolladas a nivel mundial están centrando su atención en el riesgo de inflación a medida que los atascos en la cadena de suministro provocan escasez, en medio de una fuerte demanda.

La medida de inflación referida por la Fed fue del 4,4% en los 12 meses que terminaron en septiembre, la más alta en tres décadas y más del doble del objetivo del banco central. Las expectativas de precios de los consumidores subieron al 4,2% en el mismo mes, el nivel más alto registrado desde 2013.

Mercado laboral

"La inflación es elevada, reflejando en gran medida factores que se espera sean transitorios", dijeron las autoridades en el comunicado. "Los desequilibrios de oferta y demanda relacionados con la pandemia y la reapertura de la economía han contribuido a aumentos considerables de precios en algunos sectores".

El ritmo de la reducción allana el camino para un posible aumento de la tasa de interés en la segunda mitad de 2022, con nueve de los 18 funcionarios pronosticando un movimiento el próximo año en sus perspectivas de septiembre. El comunicado reiteró que las tasas se mantendrán cerca de cero hasta que la economía logre el máximo de empleo.

Varias mediciones del mercado laboral siguen siendo más débiles que los niveles prepandémicos, y es probable que los responsables políticos intensifiquen su debate sobre si el período anterior al golpe de Covid-19 ofrece el mejor punto de referencia para un mercado de trabajo que atravesó profundos cambios en los últimos dos años.