Un grupo de investigadores de la Universidad de Valencia en España descubrió una tumba con un cuerpo parcialmente momificado de un hombre en el sitio arqueológico de  Pompeya, en Italia, la famosa ciudad sepultada en el año 79 por la erupción del volcán Vesubio. Sin embargo, el descubrimiento de la tumba, que estaba muy bien conservada, planteó una incógnita en los científicos: según la tradición romana de la época, los cuerpos de adultos eran cremados, no momificados.  

El investigador Llorenç Alapont explicó en una entrevista con EFE que el descubrimiento  “es la única tumba en  Pompeya con cámara para la inhumación”. 

Alapont, miembro del departamento de Prehistoria, Arqueología e Historia Antigua en la Universidad de Valencia agregó que la cámara cuenta “con una inscripción que cuenta no sólo la vida del difunto sino también su afición al teatro y a las obras artísticas sobre todo en griego, por lo que es la primera vez que se comprueba que en la ciudad se realizaban espectáculos en este idioma”.

Este tipo de descubrimientos amplia nuevos universos de investigación en disciplinas como la arqueología

Los descubrimientos en la tumba 

Los investigadores creen que la tumba fue construida antes de que el volcán Vesubio entrara en erupción, cerca de las últimas décadas de vida de Pompeya. La construcción consiste en una mampostería en cuya fachada se conservan restos de dibujos de plantas verdes sobre un fondo azul. 

La momia fue identificada como Marcus Venerius Secundio, un hombre que era un esclavo público que logro un ascenso social significativo. ¿Cómo lo identificaron? Mediante los archivos de tablillas de cera pertenecientes al banquero pompeyano Cecilius Jucundus. 

El recinto funerario también contaba con dos urnas con cenizas. Una de ellas contenía las cenizas de una mujer llamada Novia Amabilis y estaba dentro de un recipiente de cristal. Los científicos consideran que la mujer podría ser la pareja de Marcus Venerius. La otra urna no fue identificada hasta el momento.

Las cenizas refuerzan las incógnitas de los investigadores sobre la razón por la que Venerius fue momificado. Además, por medio de otros archivos, descubrieron que el resto de los familiares de Venerius optaron por la incineración, como era costumbre en Pompeya

Alapont aseguro que “tenemos varias hipótesis, la primera es que se trataba de una persona que tenía una afiliación griega o una debilidad por el arte y cultura griegas, porque en esos momentos en Grecia se prefería la inhumación".  

Los investigadores esperan poder encontrar la razón por la que el cuerpo fue momificado

Las nuevas investigaciones sobre este tema se enfocan en descubrir si la momificación fue una decisión personal. Según el investigador, esto podría significar algo "muy importante porque significaría que respecto a los funerales se tenía una cierta libertad de culto y que no se tenían en cuenta reglas estrictas o temor por romper los ritos y las amenazas de los Dioses, y supondría que había una libertad ideológica en el momento de elegir tras la muerte". 

Los procesos de momificación de Venerius

Alapont también detalló en la entrevista como fue el proceso de momificación y puntualizo que se analizarán minuciosamente las sustancias que cubrían el cuerpo. 

Según las investigaciones, el cuerpo contaba con “telas, plantas o sustancias que favorecieron la momificación”. En este sentido, Alapont aseguró que esta información les “puede dar la clave de si fue intencional o simplemente se ha momificado por el ambiente sellado que tenía la tumba: con dos muros de malta y piedra volcánica y arcilla. Incluso el sellado fue intencional para conservar mejor el cuerpo”.

Finalmente, agregó que aún “queda mucho trabajo por delante para desvelar este gran misterio que ha aparecido en Pompeya y que podrá cambiar lo que sabíamos de las tradiciones funerarias en el mundo romano”.