Dos estatuas de Cristóbal Colón fueron derribadas en diferentes ciudades de Estados Unidos en medio de la ola de protestas contra la injusticia racial desatadas por el asesinato a manos de un policía blanco del afroestadounidense George Floyd, devenido en símbolo mundial de los estragos del racismo.

Manifestantes que salieron a protestar contra el racismo y la brutalidad policial en Richmond (Virginia, Estados Unidos), derribaron y arrojaron a un lago una estatua de Cristóbal Colón, quemando también una bandera de la nación norteamericana.

Alrededor de 1.000 personas se concentraron la noche del martes en un céntrico parque de Richmond, donde algunos manifestantes portaban carteles con leyendas como "Colón representa el genocidio", informa la prensa local.

Una activista instó a los presentes a "comenzar con las personas que llegaron primero a esta tierra".

Entonces los manifestantes, con ayuda de cuerdas, sacaron la estatua de sus cimientos, para después arrastrarla decenas de metros hasta un pequeño lago mientras que algunos escupían y pateaban al monumento, al que prendieron fuego junto a una bandera estadounidense. Anteriormente fue pintado con spray rojo. 

No fue la única estatua vandaliza, en la ciudad de Boston, capital del estado noriental de Massachussetts, una escultura de Colón fue decapitada esta mañana, pero la policía logró recuperar posteriormente la cabeza de la escultura, reportó la agencia de noticias Ansa.

¿Porqué contra Colón? 

El llamado descubridor de América tiene su propia festividad en Estados Unidos, conocido como Colombus Day, y tiene también estatuas en su honor en todo el territorio, pese a su historia de colonización, esclavitud y violencia hacia los nativos americanos.

Esta percepción esclavista de Colón y el pedido de retirar sus monumentos conmemorativos se han incrementado en las últimas semanas con el auge de las protestas antirrascistas tras el homicidio de Floyd.

Así tiraban la estatua de Critobal Colón en el famoso parque 

Algo similar sucedió con las estatuas de líderes del Sur esclavista durante la Guerra de Secesión estadounidense, que fueron derribadas en diversas localidades del país, sobre todo, en los estados sureños donde la supremacía blanca y la esclavitud rigieron con fuerza hasta finales del siglo XIX.

Además, otros símbolos considerados esclavistas fueron también retirados por plataformas de videos en línea. 

El eco mundial que tuvo el asesinato de Floyd hizo que los reclamos contra la injusticia racial y los símbolos esclavistas se extendieran a otros puntos del planeta.

Protestas antirracismo 

En el Reino Unido, por ejemplo, un grupo de manifestantes derribó el pasado fin de semana la estatua del esclavista Edward Colston en la ciudad de Bristol en Inglaterra, mientras que ayer en Londres fue retirada con una enorme grúa otra del propietario de esclavos Robert Milligan, en medio de aplausos.Y vandalizaron la estátua de  Winston Churchill. 

También en Bélgica se multiplicaron en los últimos días los ataques contra los monumentos del colonalista rey Leopoldo II, polémico por su mandato en Congo, donde impuso un régimen de violencia y explotación para su propio beneficio que se estima mató a millones de congoleños.

Una estatua del controvertido monarca fue derribada hoy en Bruselas, mientras que el municipio de Amberes decidió ayer retirar una efigie en su honor luego de que fuese quemada durante las protestas.

También en la ciudad de Gantes una estatua de Leopoldo II fue atacada por manifestantes, que escribieron sobre la misma "No puedo respirar", las últimas palabras de Floyd antes de morir asfixiado por la rodilla que el policía mantuvo durante casi nueve minutos sobre su cuello.