Venezuela habría salido, al menos teóricamente, de su ciclo de 51 meses continuos de hiperinflación, de los más extensos de la historia moderna.

Así lo indican los más recientes datos del Banco Central de Venezuela (BCV), aunque algunos expertos consultados por el medio Voz de América afirman que la crisis económica persiste.

De acuerdo con cifras del Banco Central publicadas el último fin de semana, la inflación de diciembre fue de 7,6%, en tanto que la última vez que registró una variación de precios superior al 50% fue en diciembre de 2020 (77,5%).

De acuerdo con estas cifras, el país después de cuatro años lograría dejar atrás la hiperinflación, tras registrar 12 meses consecutivos con una variación de precios mensual menor a 50%, según dicta la teoría económica. 

Dudas

“Las acciones emprendidas por el BCV, en conjunto con el Ejecutivo, han permitido disminuir de manera considerable la tasa de inflación en el país (...) Venezuela se encuentra en la puerta de salida del espiral hiperinflacionario”, afirmó en diciembre Calixto Ortega, presidente del BCV, en una reunión con legisladores.

Pero para Aldo Contreras, economista y docente de la Universidad Católica del Táchira, no alcanza solamente con que un país tenga una inflación menor a 50% para salir de su ciclo hiperinflacionario, sino que, además, su registro no puede ser igual o superar un acumulado del 600 por ciento. “Es lo que establece el Premio Nobel de Economía Phillip Cagan. Utilizando esa definición (de hiperinflación), el propio BCV habla de 686,4%. Al menos, cerramos el año 2021 con hiperinflación”, dijo Contreras.

Aún sí, esta cifra anual de más del 600% registrada en 2021 por el BCV es una desaceleración considerable en comparación con 2020, cuando el mismo índice fue de 2.959 por ciento.

“Están descendiendo (los índices de inflación). Enero será, tal vez, un mes cercano al 5% y pudiéramos estar entre 80 y 100% a final de año. Pudiera ser un año con inflación galopante, que es una de dos dígitos”, agregó el especialista.

Desafíos

Uno de los retos económicos mundiales tras la pandemia del COVID-19 es justamente controlar la inflación, dice. China, por ejemplo, tuvo una inflación acumulada de 2,3% en 2021, Europa de 5%, y Estados Unidos superior al 7%.

“Lo peor para Venezuela ya pasó, pero todavía estaremos en una inflación galopante, que sigue siendo una de las más grandes del mundo y requiere que se corrijan los problemas estructurales, como el déficit fiscal”, dijo.

Venezuela aún no ha salido técnicamente de su ciclo de hiperinflación, a pesar de que se ha desacelerado el aumento de precios de bienes, productos y servicios, opinó por su parte el economista y profesor de la Universidad Central de Venezuela Luis Crespo.

“No podemos todavía decretar el fin de la hiperinflación. Estamos apenas en el décimo mes continuo con una inflación mensual menor al 50%. Se necesitan 12 meses” con ese mismo comportamiento, explicó.

Crespo estima que Venezuela dejará atrás oficialmente la hiperinflación en el primer trimestre de 2022, pero advierte que persisten elementos perjudiciales en la economía nacional, como salarios mínimos insuficientes para cubrir las necesidades básicas, el elevado déficit fiscal y la “asfixia” estatal del sector bancario privado.

Coincidencias

Las estimaciones de los especialistas concuerdan con las del Observatorio Venezolano de Finanzas (OVF). Según este centro independiente de análisis, de tendencia opositora contra el gobierno de Nicolás Maduro, la inflación de diciembre fue del 6%, manteniendo también la tendencia de un dígito.

Ángel Alvarado, economista y miembro del OVF, comenta que él es uno de los especialistas que considera que el país podrá salir “de un período explosivo” de la hiperinflación.

“Estamos todavía una inflación alta”, explica a la VOA, pero agrega que factores como el precio del petróleo o las exportaciones petroleras alcanzadas han generado un escenario de “estabilidad relativa”, que se vería reflejado en la variación de precios.

El economista no duda en señalar, entre tanto, y a pesar de las mejorías económicas que se puedan registrar, que: “ Venezuela todavía se encuentra en una situación sumamente precaria y tiene un largo camino por recorrer”.