El avance de la pandemia del coronavirus fue una pésima noticia para el sector aerocomercial a nivel mundial, que ve como sus ingresos caen en picada. Esto incluye no solamente a las compañías aéreas y a todos sus proveedores sino también a los administradores de los aeropuertos.

En las últimas horas, la concesionaria Aeropuertos Argentina 2000 (AA2000), la empresa piloteada por el empresario Eduardo Eurnekian que controla 33 terminales en el país, tomó una decisión que podría profundizarse en el corto plazo.

El plan es trasladar a las dos empresas que hoy operan en El Palomar (Flybondi y JetSmart) al aeropuerto Ministro Pistarini de Ezeiza.  No sólo eso, la idea es, muy pronto, consolidar también en ese aeropuerto la operación de Aeroparque. Es decir, llevar allí los pocos vuelos que se hacen actualmente al interior y a algún país limítrofe. 

 

En el caso de Palomar, el Organismo Regulador de Sistema Nacional de Aeropuertos (ORSNA) se tomará un tiempo para escuchar a las partes y recién ahí decidir y, además, indicaron que también contemplarán el pedido de parate solicitado por AA2000 para la terminal porteña.

 

“El área metropolitana de Buenos Aires cuenta con tres aeropuertos con vuelos comerciales regulares (Ezeiza, Aeroparque y El Palomar) y hoy la compañía está arbitrando los estudios para realizar una solicitud similar respecto de Aeroparque, y así consolidar todas las operaciones en Ezeiza durante la pandemia, hasta que vuelvan a permitirse las operaciones regulares”, indican en la concesionaria.

En Aeropuertos agregan que “la aviación civil se encuentra en su peor crisis histórica, y sin certezas de su futuro inmediato y a mediano plazo. En ese marco, la compañía ha visto sus ingresos reducidos drásticamente. Ante los desafíos que plantea la parálisis provocada por la pandemia de COVID-19 y la restricción de vuelos, ha solicitado al ORSNA el cierre temporario del aeropuerto de El Palomar, y el traslado de sus operaciones a Ezeiza. La decisión y la duración de esta medida será determinada por las autoridades correspondientes”.

 

“Hoy no hay vuelos regulares en El Palomar, salvo algunos vuelos esporádicos de repatriación. El traslado temporario mejoraría la distribución de pasajeros dentro de la terminal, facilitando la distancia recomendada y colaborando de esa manera con el cuidado y la protección de los mismos. Adicionalmente, Ezeiza se encuentra mejor preparado para realizar todos los controles sanitarios que el protocolo exige. Hoy El Palomar no tiene capacidad para cumplir con el distanciamiento social y los controles necesarios para enfrentar el COVID-19”, dijeron en la administradora de aeropuertos.

 

La compañía recordó el ejemplo de Italia, donde se centralizó la operación en distintas ciudades, con cierre temporales de aeropuertos. En Toscana el gobierno concentró la operación en Pisa, cerrando temporariamente durante la pandemia, el aeropuerto de Florencia. El objetivo fue concentrar temporariamente por región en un aeropuerto, y no duplicar operaciones. Lo mismo que se está planteando hacer en nuestro país.

 

Desconfianza y preocupación

 

En medio de ese contexto, las low cost que operan en el país tienen un motivo más de preocupación.

La  solicitud que le hizo AA2000 al Gobierno para cerrar el aeropuerto de El Palomar, una terminal que la administración de Mauricio Macri había transformado en emblema para el desarrollo del negocio de las aéreas bajo costo en el país, deja varias dudas a las low cost que operan allí.

La decisión parece un golpe letal para las dos compañías que operan en la terminal bonaerense: Flybondi y JetSmart. Las empresas dudan que la medida sea momentánea. “Nos ofrecen que traslademos la operación a Ezeiza, algo que para nuestro modelo de negocios es inviable por los altos costos que eso significaría. Nosotros tenemos pasajeros que viajan al interior con los precios ventajosos que le ofrecemos que no pueden invertir el tiempo y el dinero que se necesita para ir hasta Ezeiza”, le explica a BAE Negocios Gonzalo Pérez Corral, gerente general de JetSmart.

El ejecutivo asegura que, con esta y otras decisiones, se está discriminando a las compañías de bajo costo que comenzaron a operar en el país hace más de dos años. “Luego de tomar la operación de Norwegian, en diciembre del año pasado, le pedimos al Gobierno poder sumar posiciones en Aeroparque y nunca nos dio el permiso. Sentimos que hay un claro favoritismo hacia Aerolíneas”.

Pérez Corral aseguró que apelarán judicialmente la decisión de AA2000 para que abandonen El Palomar –en donde hoy ‘duermen’ cuatro de sus aviones- y que ya han tenido contacto con los gobernadores de las provincias a donde vuelan e incluso con los ministros de turismo del interior.

Con respecto al parate casi total de la operación por el Covid-19, el directivo indicó que sus 350 empleados están cobrando en tiempo y forma sus sueldos y no han tenido que hacer ningún despido.

 

Flybondi tampoco piensa quedarse de brazos cruzados. En las últimas horas realizó una presentación legal ante el ORSNA, el ente regulador de las terminales aeroportuarias, y ante el Ministerio de Transporte para que analicen la situación en forma urgente.

La compañía asegura que "ve con muchísima preocupación el grado de avance que tiene la decisión, e informa que no fue notificada de ninguna resolución al respecto. Esto resulta más grave si se tiene en cuenta que la propuesta que realiza AA2000 tiene dos claros damnificados: las aerolíneas low cost y los miles de pasajeros que vuelan por primera vez y con tarifas acordes con sus situaciones sociales y laborales".

Además la compañía asegura que esto traerá un gran "impacto en la generación de empleo, en el impulso de las economías regionales y en la pérdida de conectividad para todas las provincias".

 “A priori, para Flybondi es absolutamente improcedente que un concesionario privado de un aeropuerto pueda solicitar el cierre de infraestructura y servicio públicos que son utilizados para dar conectividad federal, y que pretenda determinar con estos mecanismos las políticas aerocomerciales y de transporte del país. Y peor aún es que, además, pueda definir con esto el futuro del negocio de dos aerolíneas que tienen el 21% del mercado de vuelos nacionales”, expresó Esteban Tossutti, presidente de Flybondi.

La empresa remarco que el Aeropuerto Internacional El Palomar (EPA) es el primero low cost de Argentina y único de América Latina. Genera empleo a más de 1.000 personas de manera directa, de los cuáles el 80% son personas que viven en la zona.

Desde el inicio de su operación comercial en febrero del 2018, pasaron más de 2.890.000 pasajeros, de los cuáles el 20% son personas que viajaron en avión por primera vez en su vida. "En poco más de dos años, El Palomar ya es el cuarto aeropuerto de Argentina con mayor cantidad de pasajeros de cabotaje y el sexto con pasajeros totales. A su vez, fue el aeropuerto de Argentina que mayor crecimiento tuvo en el último tiempo".

Flybondi asegura que es la compañía aérea de Argentina con mejor nivel de ocupación del país de los últimos meses. Actualmente cuenta con 24 rutas (18 nacionales y 6 internacionales), a través de los cuales une a 20 destinos. Cuenta con 9% de cuota total de mercado nacional y 15% en promedio en aquellas rutas en las que opera.

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Gustavo Grimaldi

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