La empresa químico-farmacéutica alemana Bayer, dueña de Monsanto, perdió este martes su tercera apelación en los tribunales de Estados Unidos a un fallo que determinó que su herbicida Roundup fue el causante de un cáncer del sistema linfático a una pareja, según informaron fuentes gubernamentales. Aunque la pareja había reclamado 2.000 millones de dólares, la Justicia determinó que el pago deberá ser de USD 86,7 millones. La compañía ya había perdido otros dos juicios, que le obligaron a pagar compensaciones por un total de 314 millones de dólares.

La sentencia provino de un tribunal de apelaciones de San Francisco, que confirmó el fallo de 2019 a favor de Alva y Alberta Pilliod, una pareja que demandó a la empresa tras haber contraído Linfoma de Hodgkin luego de usar el herbicida durante años.

En la sentencia, el juez indicó que Monsanto demostró una "intransigente renuencia a informar al público sobre los peligros carcinogénicos de un producto que distribuyó abundantemente en ferreterías y tiendas de jardinería en todo el país".

La pareja había pedido 2.000 millones de dólares

"Monsanto sabía que los estudios que defienden la confiabilidad de Roundup eran inválidos cuando los Pilliod empezaron a rociar sus patios, sin usar guantes o equipos de protección, alentados por comerciales de televisión", expresó la corte.

En el último intento de acabar con miles de litigios sobre el producto, la firma alemana sostiene que estudios científicos y autorizaciones muestran que el glifosato, el ingrediente principal del herbicida, es seguro.

Sin embargo, la agencia de investigación sobre cáncer de la Organización Mundial de la Salud ( OMS), califica el glifosato de "probablemente cancerígeno".

Bayer pierde juicios y dinero

Un portavoz de Bayer señaló que la firma "está en desacuerdo con el fallo de la corte debido a que el veredicto no está basado en evidencia o la ley", y que explorará otras "opciones legales". "Seguimos defendiendo con firmeza la seguridad de Roundup", añadió.

Pero el abogado de los demandantes, Brent Wisner, quien saludó la decisión de la corte, dijo que Monsanto "ha perdido todas las apelaciones, y por una buena razón", según un comunicado difundido por su firma.

La OMS calificó al glifosato como "probablemente cancerígeno"

"Es un gran triunfo para los Pilliods y los demandantes en todas partes", sostuvo Wisner. "Monsanto debe dar la cara y retirar el Roundup de las estanterías ahora". Además de la pareja, la Justicia falló a favor de Edwin Hardeman y Dewayne Johnson, ambos jardineros que contrajeron linfoma no hodgkiniano, un tipo de cáncer.

Monsanto y Bayer

Bayer, con sede en Leverkusen, en Alemania, compró Monsanto en 2018 por 63.000 millones de dólares. Junto con la compra, también heredó las batallas legales que enfrentaba la compañía que comenzó a fabricar Roundup en 1970.

Frente a este panorama judicial, Bayer tiene reservado 15.000 millones de dólares para enfrentar la ola de demandas en Estados Unidos vinculadas con el herbicida. En febrero, dijo que había llegado a acuerdos en unos 90.000 casos.

Tras dejar 4.500 millones de dólares en provisiones adicionales para los juicios, el grupo químico alemán informó la semana pasada una pérdida neta de 2.300 millones de euros (2.700 millones de dólares) en el segundo trimestre de 2021.