Si hubo un bar que hizo historia en la zona del Bajo fue The Kilkenny. Abrió sus puertas en la esquina de M.T. de Alvear y Reconquista, el 11 de noviembre de 1997. Considerado el único bar irlándes de Argentina que formó parte del Guiness Original Pub Concept, The Kilkenny cerró sus puertas tras 23 años.

Si bien no fue el primer bar irlandés de la Ciudad, ya que Downtown Matías fue el precursor, logró ser el bar que reunió la mayor cantidad de seguidores. En sus inicios ofrecía una gran variedad de cervezas y bebidas y su exquisita comida realizada por su cocinero hindú fueron un símbolo de la noche porteña. El poder de este bar fue tal que fue uno de los grandes impulsores del festejo del Día de San Patricio.

Para el Saint Patrick’s Day del 2001, más exactamente el 17 de marzo, inauguraron la segunda planta del local del bajo. The Kilkeny tenía una magia inigualable, cada convocatoria para el festejo era increíble. No sólo revolucionaban el barrio, sino que también la Ciudad y el mundo entero, porque cada festejo convocaba a periodistas de buena parte del mundo que no podían creer lo que era capaz de generar un bar porteño.

Roberto Amitrano, uno de los cuatro fundadores de The Kilkenny le contó a BAE Negocios: “Desde el 2001, los festejos de Saint Patrick’s Day eran increíbles. He tenido que cerrar seis manzanas a la redonda y según la policía, se juntaron 70.000 personas, la misma cantidad de gente que entra en una cancha de River. Venían periodistas de Irlanda, Escocia, Gales, Estados Unidos, no podían creer lo que veían”.

The Kilkenny
Los multitudinarios festejos del Día de San Patricio en The Kilkenny

“Para el 17 de marzo el bar se agrandaba, alquilábamos el estacionamiento de la esquina y poníamos DJs, bandas. Luego empezó a cambiar todo con Cromañon y a partir del 2015, ya nada era igual. Se incorporaron otros socios y la mitad de los fundadores decidimos irnos”, recordó el ex dueño del bar irlandés.  

El bar fue cambiando su perfil, ya no había más un cocinero hindú. De las recetas de cocina, sólo quedó un libro que forma parte de la historia culinaria. Se llama “El libro de recetas de Kilkenny”. Reconocido en Dublín como uno de los más grandes aportes de la modernidad a la cocina de Irlanda.

Para dimensionar lo que supo ser este bar, llegó a tener una fábrica de cerveza artesanal llamada Gambrinus y ofrecía 20 tipos de cerveza tirada y 20 embotelladas. Luego cerró.

El poder de la marca The Kilkenny era tal, que en Paraguay unos pícaros abrieron un local y trataron de copiar el estilo del local argentino y lo bautizaron Kilkenny, aún sigue abierto, pero nada tiene que ver con el original.

En Argentina también se intentó replicar la experiencia. “Abrimos con otra personas un local The Kilkenny en el Puerto de Frutos del Tigre y a los pocos días nos dimos cuenta que no respetaban el concepto y disolvimos la sociedad y le quitamos el nombre. Estuvimos a punto de abrir en Mendoza y en Bariloche, pero es necesario tener un manual de operaciones claro”, dijo Amitrano.

Todo parece indicar que The Killkenny no bajará sus brazos tan rápidamente. "Cerró hace pocos días, me lo confirmaron los dueños actuales. La idea de los propietarios es llegar a un acuerdo para mantener el local del Bajo cerrado los meses que dure la pandemia, pero quieren retener la ubicación si mejora el panorama", confirmó Amitrano, quién podría colaborar en el relanzamiento. 

Pero también saben que es difícil que esa zona del Bajo Retiro resucite. Sin oficinas y sin el movimiento que existía en la pre pandemia, la zona ya no luce como antes. Por eso, los dueños de Kilkenny que tienen la marca registrada en Brasil, Uruguay y Chile, no quieren perder la oportunidad de abrir en otro punto.  

El ex socio de The Kilkenny se convirtió en un experto en hacer resurgir marcas gastronómicas, por eso fue convocado. “La idea es que participe en un proyecto de mantenimiento de la marca y o mudanza hacia otra zona. Estoy viendo probables locaciones para quizás mudar el bar a zona norte”. Señaló ex el dueño.

Si los planetas se alinean, The Kilkenny abrirá en algún momento. Pero no está dicha la última palabra, como dice Amitrano: “Si hasta diciembre no se vacuna a 60% de la población , no habrá gastronomía hasta el año que viene”.

Los fánaticos de este bar irlándes cruzan los dedos para volver a verlo abierto.

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