Exxon Mobil acordó pagar más de u$s300 millones para conciliar un caso de contaminación del aire vinculado a ocho plantas químicas en Texas y Louisiana, uno de los dos acuerdos ambientales con compañías petroleras anunciados ayer por el gobierno del presidente estadounidense Donald Trump.

Por separado, PDC Energy, con sede en Denver, acordó pagar u$s22,2 millones después de que se descubrió que sus tanques de almacenamiento estaban filtrando compuestos que forman smog.

Los casos se encuentran entre las acciones de cumplimiento ambiental más notables por parte del gobierno Trump, con al menos un caso cercano al secretario de Estado, Rex Tillerson, quien fue presidente ejecutivo de Exxon hasta fines del año pasado.

El director de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés), Scott Pruitt, ha prometido ser duro con los contaminadores corporativos.

El caso de Exxon involucró miles de toneladas de contaminantes atmosféricos tóxicos, como el benceno, que brotaron de 26 bengalas industriales en cinco instalaciones de Texas y tres en Luisiana, según un comunicado del Departamento de Justicia publicado el martes.

Según el acuerdo, Exxon gastará u$s300 millones en nuevos equipos anticontaminantes y de monitoreo, pagará una multa de u$s2,5 millones y gastará u$s1 millón para plantar árboles alrededor de su planta de Baytown, Texas, informó Bloomberg.

En junio, el gobierno de Trump presentó una demanda civil alegando que PDC violó repetidamente las leyes de Aire Limpio y la contaminación del aire de Colorado al permitir que compuestos orgánicos volátiles escaparan de más de 80 agrupaciones de baterías de tanques de almacenamiento de condensación cerca de Denver.