Mientras algunas marcas deportivas emprenden la retirada, otras redoblan la apuesta. Con 45 años de historia, Grupo Blanco proyecta un importante crecimiento con las marcas L.A. Gear, Alpine Skate, Diadora y su marca propia Athix. En breve, lanzará un nuevo producto creado y pensado en Argentina para Havaianas que se exportará a Estados Unidos y Europa.

Antonio Blanco fue el fundador de la empresa que hoy es dirigida por su hijo Matías Blanco y en la que también trabaja su otro hijo Rodrigo. En los últimos quince años empezaron a crecer al sumar cada vez más licencias de marcas internacionales. Son responsables de Diadora desde hace 11 años, en 2003 se animaron y crearon Athix, su marca propia. Hace cinco años que trabajan con Havaianas y el año pasado sumaron L.A. Gear y Alpine Skate. Además representan marcas como Viamarte, Kidy y Vanner.

Grupo Blanco viste a todos los árbitros de AFA y FIFA y desde este año, al plantel del Club Banfield. “Para fines de 2022 esperamos sumar el sponsoreo de dos clubes más, uno muy importante”, señaló Matías Blanco, presidente y CEO  del grupo.

El negocio está cambiando y las marcas se están reacomodando. “Hay un cambio muy grande en el mercado deportivo. Hoy se empezaron a ir las marcas y es la vuelta de los distribuidores. New Balance, Nike, Ander Armour tienen distribuidores, sólo Puma y Adidas son las únicas directas. Va a ganar el distribuidor que se profesionalice que tome en serio el negocio, que invierta y produzca en el país y sepa armar buenos equipos de trabajos”, explicó el CEO a BAE Negocios.

Grupo Blanco tiene dos plantas en Rosario en las que fabrica zapatillas y además cerró un acuerdo el año paado con Bicontinentar Footwear Technology para duplicar su abastecimiento de producto al mercado con una fuerte apuesta a la producción nacional. Este año espera comercializar 4 millones de pares, un crecimiento del 70% en la producción local. La indumentaria la terceriza a fason y las Havaianas las fabrica en una planta de Pacheco.

La familia Blanco logró un hito, convenció al gigante Havaianas para instalar la primera fábrica de montado fuera de Brasil. Un modelo de negocios nuevo que los brasileños ya replicaron en Filipinas y otros países. “Ahora proyectamos un incremento del 80% del ensamble local de Havaianas. Arrancamos con ojotas, pero ahora presentamos un proyecto y desde 2023 comenzaremos a exportar chinelas fabricadas en Argentina para Estados Unidos y Europa”, adelantó Blanco.

Será una chinela unisex de faja ancha. Por ahora están en el proceso de desarrollo de producto. A mitad del año que viene ya empezarían a exportarse desde Argentina.

Los precios de las zapatillas

Los Blanco no dudan un instante, confían en que es el mejor momento para apostar y crecer. “Creceremos en volumen si nos acompaña el mercado local. Nuestro calzado deportivo se vende entre los $8000 y 12.000, mientras que marcas como Nike pueden llegar a superar los $30.000 algunos modelos. Nuestras etiquetas tienen sustento  de marca y calidad. El que se adapta para producir en Argentina podrá obtener una cuota alta de mercado. Algunos precios de zapatillas son exorbitantes. Como no pueden importar, ajustan el precio y lo ponen bien caro para no perder. Hay mucha demanda y poca oferta, no quieren producir en Argentina”, señaló el CEO.

No tienen locales propios, pero cada marca tiene su ecommerce. Tienen grandes equipos de vendedores en todo el país que realizan grandes showroom para cerrar ventas. Pese a que vivieron momentos duros, siguieron firmes. “En 2015, aumentamos la importación pero nunca cerramos la fábrica, la industria es la que sostiene el consumo. Hoy logramos tener un 70% nacional y sólo un 30% importado. Nuestras plantas están a full”, contó.

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