El pueblo jujeño está de luto. Ayer se incendió la destilería del ingenio La Esperanza y hasta ahora se contabilizan seis trabajadores muertos, varios heridos y más de 20 obreros desaparecidos. El sindicato de obreros del azúcar había denunciado falta de mantenimiento en el ingenio.

Después de 20 años desde la quiebra,  el ingenio fue adquirido en julio por el grupo tucumano Budeguer, dueño del ingenio Leal en Tucumán. Anteriormente la operación estaba a cargo del gobierno provincial, pero el gobernador de Jujuy, Gerardo Morales impulsó el traspaso a manos privadas.

Un ingenio que llegó a tener 2500 trabajadores, previo al ingreso del grupo tucumano contaba con 1240 obreros. “Entre 2017 y 2019, la gestión de Gerardo Morales despidió a 720 trabajadores y ahora quedan 600 trabajadores. Los 720 trabajadores sólo cobraron el 50% de la indemnización, no les pagaron ni el pre aviso y las indemnizaciones no fueron actualizadas”, denunció a BAE Negocios, Javier Delgado, Secretario Administrativo del Sindicato de Obreros del Azúcar del ingenio La Esperanza.

Todavía los trabajadores recuerdan el 20 de diciembre de 2017, cuando la policía los reprimió en el puente de San Pedro y detuvo a 24 trabajadores en la cárcel de Alto Comedero por reclamar de deudas de sueldos, falta de paritaria y 420 despidos.

Para no perder el trabajo, los que quedaron tuvieron que aceptar su reingreso a la empresa sin el reconocimiento de su antigüedad, su categoría y trabajo a contraturno. En el momento del incendio había 140 trabajadores en el turno de 13 a 21 horas.

El dirigente sindical Javier Delgado, señaló a BAE Negocios: “Estamos desesperados, el fuego todavía no fue controlado, sigue el peligro. Tenemos, por lo menos, 20 trabajadores desaparecidos. Todo esta vallado, estamos a 500 metros de la planta que quedó totalmente destruída”.

El sueldo promedio de estos trabajadores era de $14.418 hasta julio. Con las paritarias, habían alcanzado los $20.000. Estaban felices por el logro obtenido después de mucho esfuerzo.

Hace pocos días, la diputada nacional por Jujuy, Carolina Moisés presentó ante la justicia provincial un pedido de informes sobre el estado del proceso de venta del ingenio La Esperanza, denunció plazos vencidos en el pago de las cuotas acordadas y el despido de 19 trabajadores en 2017, que aún no cobraron su indemnización, según contó Telam.

Se adjudicó la venta del ingenio por US$50 millones al grupo tucumano Budeguer. Moisés señaló: ”El 30 de octubre ha vencido el plazo de la segunda cuota a pagar y tenemos información respecto a que la empresa habría pedido una compensación del pago de esa cuota por supuestas obras, queremos saber si es así y cuáles han sido esas obras, ya que esto no estaba previsto en la venta”.

Tras un aporte inicial de US$5 millones, se fijó un depósito de US$2 millones para el 30 de octubre y US$3 millones para el 30 de abril de 2020, según la resolución del juzgado que intervino en la quiebra. El saldo restante fue acordado a abonarse en 15 cuotas  anuales, iguales y consecutivas de US$2,6 millones en septiembre de cada año a partir de 2021 a 2036, según publicó la agencia Telam. Pero la segunda cuota fue incumplida.

La legisladora Moisés denunció: “Hay deudas con proveedores y también una deuda millonaria con la obra social de los trabajadores del ingenio”. Si bien previo a la venta las deudas no fueron saldadas, tampoco el grupo tucumano las abonó.

En este contexto se produjo el incendio que ya se cobró la vida de 6 trabajadores, pero la lista podría ser mayor. No es la primera vez que se produce un incendio de gran magnitud: en la década el 80 hubo otro.

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Graciela Moreno

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