El grupo Wyndham Hotels & Resort sigue expandiéndose en el país. La operación es manejada por Alberto Albamonte en Argentina, Chile, Paraguay y Bolivia. El ex político le dice orgulloso a todos “somos la oveja negra del sistema”.  Cuenta que tiene 41 hoteles Howard Johnson abiertos en el país y un hotel Days Inn en La Plata, pero está a punto de inaugurar cinco hoteles más y espera duplicar la cifra a fin de año.

Cuando se le pregunta cómo vivió la pandemia, lo responde en pocas palabras: “No hemos vivido la pandemia, la hemos sufrido. Pero somos la oveja negra del sistema porque seguimos en marcha y tenemos 22 obras en construcción. Este año queremos abrir 10 hoteles que representan una inversión de USD120 millones. Creemos que tenemos que apostar al país, además desde que arrancamos un proyecto hasta que se termina tardamos dos o tres años, por eso tenemos tantas aperturas pendientes”, señaló Albamonte.

Howard Johnson ya cumplió 20 años en el país y Days Inn tiene apenas tres años, pero entre ambas cadenas dan trabajo a 3.300 personas. “Hoy nuestros hoteles tienen entre un 50 y un 70% de ocupación, depende la accesibilidad de la ubicación”, contó el CEO.

Apertura de nuevos hoteles

En breve inaugurará un Howard Johnson en La Plata que quedó pendiente desde el 2020  y otro en Resistencia, sumado a tres hoteles Days Inn ubicados en Villa Devoto, Zárate frente a la fábrica automotriz Toyota y el otro, adentro del Parque termal de Dolores. Además abrirán un hotel en Paraguay.

El listado de lugares donde ya están programando aperturas y están en plena construcción se ubican en: Tandil, Lobos, Bahía Blanca, Alvear en Santa Fe, San Rafael en Mendoza, Cinco Saltos en Río Negro, San Martín de los Andes y dos en Catamarca en la ciudad y en La Viña. Entre los proyectos ya aprobados figuran Tigre, Villa Gesell, Miramar, Puerto San Martín en Santa Fé, Cólon y Concordia en Entre Ríos, Morteros en Córdoba y La Punta en San Luis, entre otros.

Franquicias para abrir hoteles 

Hay algunos proyectos que no están cerrados pero sí avanzados, como por ejemplo un tercer hotel en la provincia de Catamarca en Belén, para aprovechar la explotación de litio, que parece le ven mucho futuro. Otro proyecto podría ser la instalación de un Days Inn en la terminal de Mendoza. Como resultado de la pandemia la cadena cerró dos hoteles en Lujan y Ramallo.

El negocio se expande a través de franquicias, Albamonte señaló a BAE Negocios: “Para mí es una  gran sorpresa que  todos los días se acerquen inversores nuevos que quieren participar, o también abrir un segundo y tercer hotel. Estas franquicias son diferentes porque se necesita una inversión que ronda entre los USD10 y 12 millones. Si no llegan con el total de lo necesario les ofrecemos la búsqueda de socios. Somos muy estrictos en el cumplimiento de las reglas de la cadena, si no cumplen, les quitamos el nombre como ya lo hicimos en nueve hoteles desde que arrancamos en el país”.

Alberto Albamonte explicó a BAE Negocios:Esperamos inaugurar 10 hoteles este año, lo que significa sumar 1.200 habitaciones. Tenemos un proyecto ganado y suspendido que es el Days Inn de la Terminal de Retiro que tendrá 240 habitaciones. Fue suspendido en forma ilegal, fue un error garrafal de las autoridades del ministerio de Transporte que dirigía Guillermo Dietrich. Trataron de favorecer a amigos en vez de pensar en el país”.

El futuro siempre es promisorio para el empresario que no descansa buscando nuevas aperturas. “Tenemos la obligación de mirar hacia el futuro no al próximo mes. En la próxima década, sin ninguna duda, los principales ingresos de Argentina vendrán por el turismo. Aunque Argentina hoy es uno de los destinos más baratos del mundo, pero por ahora no podemos aprovechar esa ventaja. Pero seguimos invirtiendo en el país”.

Alberto Albamonte
Alberto Albamonte, el ex político lidera la cadena hace dos décadas

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Graciela Moreno

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