Como muestra del cambio en el viento político de América del Sur, una tribu de mineros multimillonarios ha dejado de realizar nuevas inversiones en Chile y miran hacia Argentina.

Lukas Lundin, dueño de Lundin Mining Corp, que recientemente gastó 1.000 millones de dólares para mejorar sus operaciones de cobre en Chile, monitorearía los posibles cambios de destino en el país antes de continuar con la expansión subterránea de otros USD500 millones allí. Al otro lado de los Andes, en San Juan, el grupo sueco-canadiense está en conversaciones con funcionarios argentinos sobre un proyecto multimillonario de cobre, plata y oro.

"Vamos a esperar y ver antes de poner más dinero. Espero que todos los demás estén haciendo esto. El año que viene, si hay más incertidumbre, obviamente no presionaremos el botón", dijo el magnate en una reciente entrevista.

En Argentina, el grupo de aproximadamente USD4.300 millones en acciones en los negocios de minería y energía en todo el mundo está buscando crear depósitos que hayan producido "algunos resultados de perforación asombrosos", dijo Lundin.

Josmaria Resources, el grupo liderado por el hijo de Lucas, Adam, negocia con funcionarios luego de presentar una evaluación de impacto ambiental y social en febrero. Otra unidad de Lund perfora el depósito Filo del Sol. Asegura que el mayor de los dos proyectos de San Juan sería tan grande como la mina Candelaria de Lundin en Chile y su construcción costaría entre USD4.000 millones y USD5.000 millones. Aseguró que los funcionarios argentinos estaban "interesados" en el avance del proyecto.

Terreno conocido

 

Lundin conoce bien Argentina. Es el responsable de descubrir el gigantesco depósito Veladero que ahora opera Barrick Gold.

También condujo numerosas fusiones y adquisiciones a lo largo de los años. Pero si bien hay oportunidades limitadas para que los productores de cobre aceleren la expansión de las operaciones existentes, no hay muchos vehículos para fortalecer ahora, indica la agencia Bloomberg.

"Si algo tiene sentido, definitivamente lo veremos, pero no veo que ocurran fusiones y adquisiciones", dijo.

Las limitadas oportunidades de crecimiento de la oferta y los largos plazos de entrega de las nuevas minas son parte de la afirmación de Lund de que el ciclo alcista del cobre podría prolongarse durante otra década.

Sin embargo, no quiere que los precios suban demasiado para satisfacer las demandas que pudieran crearse. "Si el precio es así o un poco más bajo, es muy bueno para la industria para dar estabilidad y potenciar nuevos proyectos", concluyó.