El empresario brasileño Carlos Wizard Martins, propietario del grupo Sforza, asumirá el control total de la tradicional marca de indumentaria y calazado deportivo Topper Argentina.

El vendedor es la brasileña Alpargatas, que en septiembre del año pasado ya le había traspasado al empresario un 22,5% del paquete accionario de Topper y le había otorgado una opción para quedarse con el total de la marca.

Esa opción fue tomada por Wizard Martins, que desembolsará un total de US$64 millones en tres cuotas para terminar de cristalizar la operación. Topper fue creada en 1975 por Alpargatas Argentina.

Wizard Martins ya es dueño de las operaciones de Topper en Brasil desde 2015, cuando se hizo con esa marca y con Rainha por 48,7 millones de reales.

Según datos brindados por la empresa, los ingresos de Alpargatas crecieron 17,8% en pesos durante el segundo trimestre del año, "principalmente debido a la performance del negocio de calzado". En Topper, específicamente, la compañía había aplicado "controles sobre la mano de obra, reevaluación de la operación de fabricación y la importación de productos terminados", indicó en último informe trimestral.

Con esta transacción, la sociedad controladora de Alpargatas SAIC –el nombre que posee la operación local– se reorganizará con el fin de desligar a Topper de las otras marcas, como Havaianas y Osklen.

Alpargatas, perteneciente al grupo brasileño Camargo Correa, está en plena reestructuración. Pidió el Procedimiento Preventivo de Crisis, vendió dos plantas de calzado en La Pampa y Catamarca y en julio pasado optó por desprenderse por completo de su negocio textil. Además, vendió sus fábricas en Corrientes, Chaco y Catamarca por US$14,4 millones, para dedicarse solo a su unidad de calzado.

Alpargatas facturó 2.956 millones de reales (US$736 millones) en los primeros nueve meses del año, lo que significó un incremento interanual del 11,7%. En tanto, en la Argentina la suba fue del 10,9% con 386,5 millones de reales (US$96 millones). Sin embargo, el margen de Ebitda (Earnings Before Interest Taxes Depreciation and Amortization) de la firma se desplomó en cuatro puntos porcentuales de 16,9% a 12,9%.

El grupo Sforza controla las franquicias brasileñas de Taco Bell, KFC y Pizza Hut, además de las escuelas de fútbol Neymar Sports y Ronaldo Academy.

También es dueño de Wise Up, una escuela de idiomas. Además, fundó Vale Presente, en el mercado de tarjetas prepagas y es dueño de las franquicias de Mundo Verde, una cadena de productos naturistas.

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Gustavo Grimaldi

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