En los primeros días de marzo, cuando el coronavirus comenzaba a tener mayor presencia en el país, algunos argentinos previsores que iban a realizar algún viaje al exterior por esa fecha decidieron cancelar sus tickets aéreos. En la mayoría de los casos, hicieron el reclamo a través de sus agencias de viaje y lograron el reembolso de gran parte de ese dinero.

Sin embargo, a medida que la pandemia fue avanzando, también se fue modificando la política de las compañías aéreas. Diego Pons, directivo de la agencia Le Martial, le explicó a BAE Negocios que “hasta el 20 de marzo me habilitaron para reclamar devoluciones, algo que tendría que efectivizarse un par de semanas después. La realidad es que hasta el momento, no tuvimos novedades sobre todos los reintegros que solicité por esos días”. Esa misma situación hoy se replica en todas las agencias minoristas de Argentina y el mundo.

Incluso, en las últimas horas, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo ( IATA), que agrupa a 300 compañías aéreas, sentó su posición oficial al respecto. La decisión es que las agencias de viajes dejen de recibir el reembolso por boletos aéreos cancelados a raíz del coronavirus, un monto que a nivel global asciende a los USD35.000 millones.

Los especialistas del sector aseguran es que esta suerte de default era previsible, ya que la devolución de la totalidad de ese dinero iba a desembocar inexorablemente en una quiebra masiva de aerolíneas y, seguramente, de muchas de sus aseguradoras.

Pons asegura que está decisión terminará, en muchos casos, en el ámbito judicial. “Hay personas que tenían que viajar por trabajo en una fecha puntual y sólo quieren que le reintegren el dinero. No les sirve que le dejen un pasaje abierto o le den un crédito para viajar a un lugar que no irían si no fuera por un tema laboral”.

En las últimas horas, la mayoría de las compañías aéreas han decidido flexibilizar los plazos para el cambio, extendiéndolo más allá del año en el que fue emitido el billete; modificar algunas normas para las modificaciones y otorgar bonos, informó el medio especializado La Agencia de Viajes (Ladevi).

La IATA informó de esta suspensión a las agencias mediante una carta firmada por su CEO y director general, Alexandre de Juniac, donde por primera vez establece una posición formal sobre el tema desde que surgió la pandemia, que es la de no pagar.

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