Las elecciones generales comenzaron hoy a las 8 en Chile con la apertura de casi 43.000 mesas de votación en las que más de 14 millones de ciudadanos están en condiciones de elegir al próximo presidente, categoría en la que el ex mandatario y candidato de Chile Vamos, Sebastián Piñera, es favorito según sondeos.

En estos comicios, que según las encuestas muy posiblemente trasladen la definición del próximo presidente chileno al balotaje del 17 de diciembre, competirán ocho postulantes para suceder a la presidenta Michelle Bachelet durante cuatro años a partir del 11 de marzo de 2018.

Además, hoy se elegirán también cargos legislativos, 23 senadores y a 155 diputados, para los que se estrena el sistema electoral proporcional, en comicios en los que el voto no es obligatorio.

"Vayan a votar. Voten por el que quieran", convocó ayer Piñera a los chilenos para que participen en la séptima elección presidencial desde el fin de la dictadura militar del general Augusto Pinochet, en 1990. 

El Gobierno también llamó a la población a votar y estableció que el servicio de metro en la capital será gratuito, para facilitar la llegada a los locales electorales. 
Es que se estima que sólo entre 6,6 y 7 millones de chilenos acudan a las urnas este domingo, aproximadamente un 48% del padrón, un porcentaje bajo que preocupa a todo el espectro político chileno.

Unos 17.000 miembros de las fuerzas de seguridad fueron desplegados a lo largo del país para vigilar las elecciones, consignaron medios locales y la agencia de noticias DPA. 
En Chile, según datos del Servicio Electoral de Chile (Servel), se habilitarán 2.156 puntos de votación oficiales, entre colegios y centros públicos a lo largo de todo el país, con 42.890 mesas electorales que permanecerán abiertas hasta las 18. 

La reforma electoral promulgada en 2015 que hoy entra en vigencia determina, entre varios cambios, un cupo de género del 40% en las listas de postulantes y habilita por primera vez el voto a presidente a los chilenos que residen en el exterior.

Unos 40.000 chilenos se inscribieron para votar fuera de su país, entre ellos unos 7.500 ciudadanos chilenos que residen en la Argentina, principal destino, en cantidad, de los trasandinos que residen en el exterior, informó en un comunicado la embajada chilena en Buenos Aires.

Esta será la séptima elección presidencial desde la recuperación de la democracia en Chile, en 1990, y han sido cinco los presidentes electos desde entonces, Patricio Aylwin (1990-1994), Eduardo Frei (1994-2000), Ricardo Lagos (2000-2006), Michelle Bachelet (2006-2010 y 2014-2018) y Sebastián Piñera (2010-2014).