La pandemia del coronavirus (Covid-19) exigió una gran cantidad de cambios en la vida normal de las personas. Desde quedarse en su casa por muchos días hasta evitar abrazos y besos, la enfermedad que surgió en China replanteó muchas prácticas e interaccciones entre las personas. Y aunque algunas como el lavado de manos o la necesidad de evitar tocarse la cara son menos notorias, otras lo son más. Entre ellas se encuentra el uso de tapabocas, barbijo o mascarilla, cruciales para evitar la propagación del coronavirus entre las personas. Y este elemento de protección vino con algunas quejas agregadas que variaban entre su incomodidad, una supuesta imposibilidad de respirar o, últimamente, el dolor de mandíbula

Fotos y videos de calles repletas de personas usando tapabocas se volvieron comunes, y el barbijo se volvió un elemento crucial a la hora de salir de casa. Es que el uso de estos elementos es clave para disminuir los números de la pandemia. Según especialistas, el uso de protección facial no hace que las personas sean inmunes al contagio, pero tendencias de casos asintomáticos reportadas podrían sugerir que los cubrebocas logran que la enfermedad sea más leve, lo que podría reducir las hospitalizaciones y los fallecimientos.

Aun con todos los beneficios del uso del tapabocas, a lo largo de todo este año han surgido quejas y reticencias a la hora de utilizarlos. Una de ellas fue el dolor de mandíbulas, atribuido a la incomodidad que producen las mascarillas en el cuerpo humano. Sin embargo, Carles Subirà Pifarré, médico especialista en estomatología y director del Departamento de Odontoestomatología en la Universitat de Barcelona, explicó en un artículo publicado en The Conversation cuáles son las causas del aumento del dolor de mandíbulas.

Según el experto, las causas son varias, pero la relación entre "la aparición de alteraciones en la articulación témporo-mandibular"  con trastornos psicológicos, especialmente entre personas que sufren alteraciones en la musculatura masticatoria, está entre las principales. 

En este sentido, Subirá Pifarré subrayó que también existen reacciones psicológicas ante la gravedad de una pandemia mundial, el confinamiento y las muertes que también llevan al bruxismo, un trastorno que provoca rechinar o apretar los dientes excesivamente. De acuerdo con el médico, "las reacciones psicológicas individuales pueden depender de la vulnerabilidad individual a factores como la intolerancia a la incertidumbre, la sensación de ser más proclive a la enfermedad y la ansiedad".

Las consecuencias psicológicas del confinamiento y la incertidumbre por una enfermedad desconocida generan reacciones que pueden llevar a dolor mandibular

¿Qué factores intervienen en estas reacciones? Subirá Pifarré mencionó los siguientes: 

  • La falta de confianza en los sistemas sanitarios
  • El aumento de la higiene y de los comportamientos evitativos (no darse la mano, no abrazarse , no darse besos, etc.),
  • La carencia de información o la desinformación, que transmiten miedo y crean un ambiente tenso y depresivo que interfiere en muchas actividades de la vida diaria. Incluso en la capacidad de conciliar el sueño.
  • Incertidumbre en relación con el origen del SARS-CoV-2, su naturaleza, la capacidad de cada gobierno para prevenir la diseminación de la infección y la gravedad del riesgo asociado a la misma.

El uso incorrecto del tapabocas, un problema que también lleva al dolor de mandíbulas

Por otra parte, el especialista explicó que movimientos habituales como empujar la mandíbula hacia adelante para sostener la máscara, para separarla de la boca y aumentar el espacio para la entrada de aire, incluso apretar labios y dientes como reacción al miedo de forma inconsciente y repetida, podrían fatigar y sobrecargar los músculos faciales.

Subriá Pifarré detalló que este dolor "se puede sentir en los oídos, en las sienes, en la frente y en otras zonas de la cara". "La transmisión del dolor desde los oídos hasta las sienes puede ser causada por el nervio auriculotemporal (que es una rama del nervio trigémino), y que se extiende justo por delante y por encima de la oreja hasta el cuero cabelludo", agregó.

El uso correcto del tapabocas no debería causar dolores

Las correas alrededor de las orejas que sostienen el tapabocas o las varillas de las gafas protectoras demasiado apretadas también inciden en un posible dolor en las mandíbulas. Además, las máscaras pueden incitar la respiración bucal en lugar de la nasal, ya que pueden provocar un cierto ahogo. De esta manera, al respirar por la boca, la mandíbula se mantiene ligeramente abierta y esto puede provocar que se desarrolle tensión en los músculos que la rodean.

Cómo solucionar el dolor en las mandíbulas

Subirá Pifarré explicó que el uso de protectores para los oídos o extensores de las correas permiten eliminar los bucles de las orejas y eliminar los tirones o la compresión que las gomas de las mascarillas pueden causar

Además, cuando uno está en reposo, debería respirar principalmente por la nariz, ya que este tipo de respiración agrega humedad,calienta el aire que respiramos y favorece que la mandíbula permanezca en una posición de descanso.

"Usar correctamente las máscaras protectoras nos protege del contagio del Covid-19 y no debería causar dolores en nuestra mandíbula", concluyó el especialista.