Con seis muertes registradas y 12 de los 217 pacientes contagiados confirmados en estado crítico, las autoridades sanitarias de China aseguraron que el nuevo coronavirus causante de la llamada "neumonía de Wuhan" se puede transmitir entre humanos.

Zhong Nanshan, el líder del equipo de expertos de la Comisión Nacional de Sanidad de China, precisó que dos de los 14 casos confirmados en la provincia sureña de Cantón se produjeron de esa forma. Hasta el momento, existían sospechas de esta posible transmisión por contacto humano, pero las hipótesis sobre el origen apuntaban a un mercado de marisco y pescado de la ciudad de Wuhan.

De hecho, la propia Organización Mundial de la Salud (OMS) indicó a través de su cuenta de Twitter que "lo más probable es que una fuente animal sea la fuente primaria de este brote de nuevo coronavirus".

En un comunicado emitido ayer, la Comisión Municipal de Salud de Wuhan aseguró que 169 pacientes continúan hospitalizados en aislamiento y siguen recibiendo tratamiento médico.

Este lunes, China informó por primera vez de la detección de casos de neumonía de Wuhan fuera de ese municipio. Las últimas cifras divulgadas por las autoridades sanitarias chinas confirman 217 casos: 198 en Wuhan, 14 en Cantón y 5 en Beijing.

Por su parte, el epidemiólogo jefe del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de China, Zeng Guang, afirmó que el brote se puede contener si se toman las medidas pertinentes.

Hasta el momento se confirmaron dos casos de pacientes contagiados en Tailandia, uno en Japón y otro en Corea del Sur.

Los síntomas descritos para la neumonía de Wuhan son fiebre y fatiga, acompañados de tos seca y, en muchos casos, de disnea (dificultad para respirar).

Entre las medidas de prevención que tanto la OMS como la prensa local están divulgando en los últimos días se encuentran el evitar el contacto con animales o usar protección para ello, además de lavarse las manos, evitar mercados y aglomeraciones, y el uso de mascarillas.

En este contexto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) reunirá hoy a su Comité de Emergencia para determinar si el brote de coronavirus en China constituye una emergencia internacional.