El mismo fenómeno psicológico que hace que los bostezos sean contagiosos también influye en las personas para que revisen sus teléfonos inteligentes. Así lo sostiene un estudio publicado en el Journal of Ethology y citado por medios internacionales como la revista del Smithsonian

Durante el experimento, un investigador miró e interactuó con su teléfono inteligente, o simplemente jugueteó con el teléfono sin mirarlo. Luego miraron alrededor durante 30 segundos, contando la cantidad de personas que también comenzaron a usar sus teléfonos.

El estudio muestra que después de que la primera persona comienza a usar su teléfono, aproximadamente la mitad de las personas que los rodean también revisan sus teléfonos.

"Tenemos la necesidad de seguir las normas que nos imponen las personas que nos rodean, para [hacer coincidir] nuestras acciones con las de ellos de esta manera automática", dice Elisabetta Palagi, experta en comportamiento social de la Universidad de Pisa, a Christa Lesté-Lasserre en New Science . "Pero los teléfonos inteligentes pueden aumentar el aislamiento social a través de la interferencia y la interrupción de las actividades en curso de la vida real".

El estudio consideró el uso del teléfono como un ejemplo del "efecto camaleón" , que es la forma en que las personas cambian su comportamiento para adaptarse a lo que sucede a su alrededor. Esta es la razón por la que las personas a menudo captan el estado de ánimo o los gestos de los demás durante una conversación, y por qué los bostezos son tan contagiosos.

Durante el estudio se vio que las probabilidades de que las personas cercanas usaran sus teléfonos eran aproximadamente 28 veces más altas cuando el primer usuario realmente miraba su teléfono mientras lo usaban, en comparación con cuando la persona que desencadena simplemente sostenía el teléfono y lo tocaba sin mirar. Eso sugiere que el objetivo de interactuar con lo que sea que aparezca en pantalla es lo que inspira a las personas a levantar sus propios teléfonos, y no solo el movimiento de levantar un teléfono y tocar la pantalla.

Pero cuando las personas estaban en una comida, era mucho menos probable que revisaran sus teléfonos después de un evento desencadenante. Los investigadores sugieren que esto se debe a que las personas tienen otras formas de imitarse inconscientemente, como hacer coincidir las expresiones faciales y la postura.