Un grupo de científicos argentinos del Conicet desarrolló un prototipo de kit portátil de diagnóstico que detecta la presencia de coronavirus en una hora y tiene un costo de sólo dos dólares.

Funciona mediante una tecnología molecular y el uso de una tira reactiva similar a un test de embarazo: en vez de reconocer un antígeno, reconoce el genoma de virus y da como resultado una raya, que indica si un paciente está infectado con coronavirus, la enfermedad que ya causó 1.018 muertes en todo el mundo.

El proyecto es llevado adelante por los científicos Federico Pereyra Bonnet, Carla Giménez, Franco Goytía, Lucía Curti y Guillermo Repizo, y funcionó en pruebas para dengue, zika y hanta virus.

“Hace ocho años apareció una tecnología llamada CRISPR, que es un sistema de defensa en bacterias que fue adaptado como una herramienta biotecnológica para editar genes”, explicó a Télam Pereyra Bonnet, uno de los fundadores del proyecto Caspr Biotech. 

Pereyra Bonnet contó que el año pasado “se descubrió el diagnóstico como un nuevo uso para la tecnología CRISPR” y que a partir de allí el grupo de científicos creó una empresa bajo normativa del Conicet que “es la encargada de llevar adelante el desarrollo de los kits”.

“Recientemente lo probamos para detectar coronavirus y los resultados fueron óptimos en relación a sensibilidad y costo”, informó el investigador.

El científico del Conicet sostuvo que “el kit es una tira reactiva de papel en la cual el resultado puede leerse como en un Evatest” y agregó que el costo "es de menos de dos dólares por reacción”.

La empresa que integran los científicos argentinos comenzó a buscar inversores para que el prototipo del kit portátil pueda convertirse en masivo y así servir para detectar la presencia de coronavirus en medio de la epidemia.