Investigadores españoles descubrieron que la dotación genética de cada persona influye en la gravedad de la enfermedad del nuevo coronavirus (Covid-19), por lo que es posible detectar pacientes en alto riesgo y prevenir su agravamiento.

Según el estudio, publicado este jueves en la revista especializada "EBiomedicine", los investigadores creen haber encontrado un posible indicador de porqué los síntomas de la Covid-19 varían tanto entre personas, desde los asintomáticos hasta quienes necesitan ingreso en unidades de cuidados intensivos (UCI) con respiración asistida.

En la investigación participaron Manel Esteller, director del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras, de Barcelona, y Aurora Pujol, profesora de la Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados (ICREA).

Hospitales saturados

"A causa del elevado número de personas infectadas por el virus, que han saturado los sistemas sanitarios del mundo, pensamos que estaría bien tener formas de predecir con antelación si la infección por el virus en un determinado individuo requerirá hospitalización o simplemente puede ser controlada de forma ambulatoria", explicó Esteller.

"Sabemos que la edad avanzada y la coexistencia de otras patologías (cardiovasculares, obesidad, diabetes, defectos inmunes) se asocian a una mayor gravedad de la infección, pero ¿qué pasa con el resto de la población que también llega a la UCI sin estos factores?", agregó.

Grupos de riesgo

Los investigadores estudiaron el material genético de más de 400 personas que habían dado positivo de Covid-19 y que no pertenecían a ninguno de los considerados grupos de riesgo.

Los análisis se hicieron en función de si no habían tenido síntomas o fueron muy leves, o si, en cambio, habían sido ingresados en el hospital requiriendo asistencia respiratoria.

"Encontramos que existían variaciones epigenéticas en los interruptores químicos que regulan la actividad del ADN, en los positivos por el virus que desarrollaban un Covid-19 grave", indicó Esteller.

Según el investigador, "estas modificaciones suceden principalmente en genes asociados con una excesiva respuesta inflamatoria y en genes que reflejan una tendencia general a un peor estado de salud".

"Interesantemente, el 13 por ciento de la población mundial presenta esta firma epigenética (EPICOVID), por lo tanto, es la población de máximo riesgo y la que tenemos que cuidar especialmente", dijo.

Medicina personalizada

Por su parte, Pujol destacó que "con estas herramientas avanzadas de medicina personalizada, tanto del campo de la genómica como del epigenómica, es posible diseñar modelos predictivos que permitan detectar pacientes en riesgo de peor pronóstico y, por lo tanto, mejorar su tratamiento y evitar el colapso del sistema sanitario".

La investigación forma parte de la campaña "Más imparables que nunca", que la Fundación Josep Carreras puso en marcha en abril de 2020 para recaudar fondos para líneas de investigación sobre la Covid-19 e inmunosupresión.

Coronavirus hoy en el mundo: toda la información

 

Coronavirus en la Argentina: Toda la información sobre la pandemia en todo el país

 

Vacuna coronavirus: los avances en la carrera por combatir el covid-19

Fuente Xinhua