Investigadores de la Universidad de Oklahoma descubrieron la existencia de planetas por fuera de las fronteras de la Vía Láctea, a una distancia de 3.800 millones de años luz de la Tierra, gracias a una técnica capaz de detectar astros imposibles de ver incluso con el telescopio más sofisticado.

Xinyu Dai y Eduardo Guerras, firmantes del artículo publicado en la revista Astrophysical Journal Letters, usaron en su investigación un fenómeno astronómico conocido como "lente gravitacional", usado hasta ahora para advertir la existencia de agujeros negros o la materia oscura.

La galaxia estudiada está a 3.800 millones de años luz de distancia y "no existe la más mínima posibilidad de observar estos planetas directamente, ni siquiera con el mejor telescopio que uno pueda imaginar en un escenario de ciencia ficción".

La técnica empleada había sido anticipada por Albert Einstein en su teoría de la relatividad general y es la única forma conocida de encontrar exoplanetas-planetas no integrantes del Sistema Solar- distantes a miles de años luz de la Tierra.

Los investigadores identificaron objetos extragalácticos de un tamaño entre "la masa de la Luna a la de Júpiter". "Es la primera vez que alguien descubre planetas fuera de nuestra galaxia", aseguró Dai, profesor de Física y Astrofísica.