Científicos y autoridades sanitarias de Sudáfrica confirmaron este jueves la detección de una nueva variante del coronavirus (Covid-19). La nueva cepa fue identificada como  B.1.1.529, posee múltiples mutaciones y despertó "preocupación" entre los especialistas, aunque su impacto aún se tiene que estudiar. 

Nueva variante de coronavirus 

El virólogo Tulio de Oliveira comentó en una conferencia de prensa que "lamentablemente,  hemos detectado una nueva variante que es motivo de preocupación en Sudáfrica". 

La nueva cepa presenta "una constelación muy inusual de mutaciones", pero su "significado aún es incierto", explicó el especialista que también es miembro de la Plataforma de Innovación en Investigación y Secuenciación de KwaZulu-Natal (KRISP, una institución científica del este de Sudáfrica).

La nueva variante ya se detectó en Sudáfrica, en Hong Kong  (en un viajero procedente de la nación africana) y en la vecina Botsuana, según los datos proporcionados por el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica.

Nueva cepa de covid 

Los científicos sudafricanos dieron a conocer que en total, la B.1.1.529 presenta más de una treintena de mutaciones y algunas de ellas son motivo de preocupación por su posible impacto en la transmisibilidad y por su potencial capacidad de evadir la inmunidad o protección previa. 

"La variante nos sorprendió, tiene un gran salto evolutivo, muchas más variantes de las que esperábamos, especialmente después de una tercera ola de (variante) delta muy severa", señaló Oliveira y agregó que "podríamos ver potencialmente esta variante expandirse muy rápido", de acuerdo con los datos recogidos en la provincia sudafricana de Gauteng (en la que se encuentran Johannesburgo y Pretoria), donde en los últimos días el número de casos de Covid-19 aumentó significativamente.

OMS advertencias por casos de coronavirus y sus variantes 

Pese a la nueva detección de la variante de coronavirus, los especialistas sudafricanos hicieron hincapié, no obstante, en que el descubrimiento de esta nueva variante se ha realizado de manera "muy, muy temprana" y se mostraron optimistas en que esto favorezca el control de su expansión.

Oliveira indicó también que esperan que la Organización Mundial de la Salud ( OMS) dé un nuevo nombre de letra griega a esta variante, al igual que se hizo con el resto; y recalcó que, aunque la B.1.1.529 se haya detectado por primera vez en Sudáfrica, no significa necesariamente que se haya originado en este país austral.

El descubrimiento de la nueva variante se dió en un análisis el pasado   23 de noviembre, a partir de muestras tomadas entre el 14 y el 16 de noviembre tras un alza del número de casos detectada en Johannesburgo y Pretoria. 

"No queríamos que esto estuviera merodeando como un rumor", enfatizó el ministro de Salud sudafricano, Joe Phaahla, en la misma rueda de prensa.

Descubren nueva variante de covid-19 

La aparición de la nueva variante de coronavirus había sido adelantada el martes por Tom Peacock, un virólogo del Imperial College de Londres, quien publicó los detalles en un foro de intercambio de secuencias y en Twitter.  El especialista describió a las 32 mutaciones de la variante como "extremadamente altas". 

La variante Delta, ahora dominante en todo el mundo, tiene 16. Se trata, esencialmente, de los "trucos" del virus que le permiten adaptarse y hacer diferentes cosas, como volverse más transmisible, escapar de las vacunas o volverse más letal. No se sabe si B.1.1.529 es más transmisible o podría superar a Delta.

Frente ala situación de la nueva variante, Peacock sostuvo que "la exportación a Asia implica que esto podría estar más extendido de lo que implicarían las secuencias por sí solas. Además, la longitud de la rama extremadamente larga y la cantidad increíblemente alta de mutaciones de picos sugieren que esto podría ser una preocupación real (escape previsto de la mayoría de los anticuerpos monoclonales conocidos)". 

En este sentido, además agregó que "el perfil de mutaciones es realmente espantoso y horrible". El año pasado Sudáfrica detectó la variante Beta, pero actualmente el número de infecciones ha repuntado por la Delta, detectada originalmente en India.