La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio ( NASA) lanzó un concurso que invita a cualquier persona para que cree un baño para su próxima misión lunar, prevista para 2024 en el marco de su programa Artemis.

Por su parte, la agencia espacial estadounidense dio a conocer las reglas del certamen en HeroX, una plataforma donde las organizaciones pueden usar el crowdsourcing (una colaboración abierta distribuida) a fin de hallar soluciones innovadoras.

Requisitos para participar en la NASA 

  • Que el diseño del dispositivo sea más pequeño del que ya existe 
  • Que sea más eficiente
  • Que sea capaz de funcionar tanto en microgravedad como en gravedad lunar

Si bien la Estación Espacial Internacional ya cuenta con baños especiales para los astronautas, la nueva misión tripulada a la Luna necesita un diseño especial para que pueda funcionar en la gravedad lunar.

Lo que buscan desde la NASA son idea para un dispositivo de próxima generación que sea más pequeño, más eficiente y capaz de funcionar tanto en microgravedad como en gravedad lunar. 

Mediante este concurso, la agencia apunta a encontrar nuevos diseños del público en general, que puedan reducir la masa de los baños de última generación a más de la mitad, es decir, de 54 a 31 kilos. Aspiran a que el inodoro reduzca su volumen en un 70 %, desde 0.17 a 0.12 metros cúbicos.

Actual inodoro utilizado en la Estación Espacial Internacional

El inodoro estándar de una casa pesa entre 30 y 60 kilos, pero la complejidad de operar en entornos de gravedad reducida necesita más componentes.

La agencia ofrece tres premios en esta competencia que busca una alternativa diferente a la de la ingeniería aeroespacial tradicional. 

¿Cuáles son los premios de la NASA por crear un inodoro lunar? 

  • El primer puesto recibirá una suma de 20 mil dólares 
  • El segundo lugar cobrará una suma total de 10 mil dólares 
  • El tercer puesto se llevará unos 5 mil dólares

Hay que mencionar que la fecha límite de presentación del proyecto es el 17 de agosto y el ganador será anunciado el próximo 30 de septiembre.