Este lunes, la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que las muertes por malaria debido a las disrupciones generadas durante la pandemia de coronavirus (Covid-19) en los servicios diseñados para combatir la enfermedad transmitida por mosquitos superarán con creces a las muertes por Covid-19 en el África subsaharian.

La OMS informó que más de 409.000 personas en todo el mundo murieron a causa de la malaria el año pasado, en su mayoría bebés en las zonas más pobres de África, y por consecuencia de la pandemia del coronavirus, se espera que el número se incremente en 2020.

El director del programa de malaria de la OMS, Pedro Alonso, estimó: "Dependiendo del nivel de disrupción del servicio (por el Covid-19) podría haber un exceso de muertes por malaria de entre 20.000 y 100.000 en el África subsahariana, la mayoría de ellas en niños pequeños”.

Es muy probable que el exceso de mortalidad por la malaria sea mayor que la mortalidad directa por coronavirus”, agregó.

El informe de la OMS registró 229 millones de casos de malaria en todo el mundo en 2019 y dijo que, a pesar de los desafíos sin precedentes de la pandemia del coronavirus, muchos países habían luchado duro y se habían mantenido firmes contra la enfermedad, según informó la agencia de noticias Reuters.

“El éxito a largo plazo para lograr un mundo libre de malaria en una generación está lejos de estar asegurado”, sostuvo Alonso. Algunos de los países africanos más afectados por la malaria tuvieron problemas para lograr avances significativos desde 2016 para frenar la epidemia.

Riesgo de transmición mundial de la malaria

Debido a la transmisión continua de la malaria a través de los mosquitos en muchas partes, la mitad de la población mundial está en riesgo de contraer la enfermedad, que mata todavía a un niño cada dos minutos. A pesar de esto, el enfoque de la financiación y la atención se ha desviado, aumentando la probabilidad de que se produzcan muertes infantiles evitables.

¿Cuáles son los países del África subsahariana?

  • Angola
  • Burundi
  • Cabo Verde
  • República Centroafricana
  • República Democrática del Congo
  • República del Congo
  • Côte d'Ivoire
  • Eritrea, Etiopía
  • Guinea
  • Kenya
  • Lesotho
  • Liberia
  • Madagascar
  • Mauritania
  • Mozambique
  • Sierra Leona
  • Somalia
  • Sudán
  • Swazilandia
  • Tanzania
  • Uganda
  • Zimbabwe.